/Kausi 2012

Auto24 Rally Estonia Historic 2012

Kun Suomen kesä ei ollut riittävän lämmin mökkeilyyn, niin päätin käyttää lomani ajamalla Otepäässä, Virossa Historicin EM-sarjaan kuuluvan osakilpailun ”vanhalla tutulla” BDA:lla. Olin kilpaillut Otepäässä vuonna 2003 WRC Corollalla Eestin Talvirallissa, mutta nyt oltiin kesäkelissä, ja erikoiskokeet täysin uusia. Tiet olivat nopeita, jouheita ja hyppyjä, mutta pehmeämpiä kuin Suomessa. Olin liikenteessä numerolla 1, mutta Michelinin renkaat purivat irtosoran peittämään pehmeään tiehen hyvin. Alkuun meillä oli testierikoiskokeella ongelmia uuden vaihdelaatikon, ja lopulta jouduimme lainaamaan vaihdelaatikon Irlantilaiselta Frank Cunninghamilta. Ystävät auttoivat ja mekaanikot vaihtoivat lainalaatikon ja sitten vaan kovaa ajoa! Tuntui hurjan nopealta ajaa BDA:lla, kun ominaisuudet eivät ole kuin WRC:ssä, mutta auto oli tasapainoinen, ja totuttelun jälkeen pääsin sinuksi auton kanssa. Riskin ottoihin en lähtenyt, mutta muuten yritin ajaa niin kovaa kuin pääsin enkä Escorttia helpolla päästänyt; ajotyylini kun ei ole koskaan helppo autoille. Rallissa oli kiertävä huolto, joka toi mieleen vanhan ajan rallit, kun huolto oli odottamassa jokaisen ”pätkän” jälkeen. Tämä sopii hienosti näihin Historic-ralleihin. Järjestelytkin toimivat loistavasti 2-päiväisessä rallissa ja yleisöä runsaasti paikalla. Kilpailu sujui ilman ongelmia lainatulla vaihdelaatikolla ja pääsimme ajamaan kuivassa kaikki ek:t lukuun ottamatta viimeistä erikoiskoetta. Tilanteita ei varsinaisesti ollut, ja nautinto oli suurenmoista kuunnella BDA:n koneen raikua 10500 kierrokseen asti. Voitimme kaikki ek:t ja rallin ennen toiseksi tullutta Norjan Valter Jenseniä. Erot olivat suuret, mutta erohan täytyy olla olemassa, kun ajan ammatikseni ja muut harrastavat. Jos harrastajat ovat nopeampia, niin silloin taidan olla väärässä ammatissa…

 

2016-11-08T13:15:26+03:00

Espanjan MM-ralli 8.-11.11.2012

Hyvä loppu ja uuden alku

Ylsin Espanjan MM-rallissa tavoitteeseeni. Kisan toinen sija toi minulle uran toisen MM-mitalin. Olen aiemmin saavuttanut yhden MM-hopean, mutta sen lisäksi olen ollut kolme kertaa sarjassa neljäs. Nelossijoja minulla on riittävästi ja osaan arvostaa MM-pronssia. Tämä kausi oli vaikea, ja se oli hyvä lopettaa näin. Nyt voin jättää tämän aikakauden Fordilla hyvällä fiiliksellä. Kausi päättyi isänpäivänä ja isäni Jari oli seuraamassa kisaa paikanpäällä. Hän oli vastassa maalipaikalla ja oli todella onnellinen menestyksestäni. Annoin hänelle maalilavalla saamani samppanjapullon lahjaksi. Eilen oloni oli myös haikea. Kisan jälkeen kaikki tiiminjäsenet kirjoittivat nimmarinsa autoni konepeltiin ja viimeisessä huollossa tunteeni olivat pinnassa. Sen konepellin saaminen muistoksi voisi olla mukavaa. Koko autonkin hankkiminen olisi kiinnostanut, mutta vielä en pystynyt sitä ostamaan. Kauden alkupuolella tallipäällikkö Malcolm Wilson sanoi, että saan auton omakseni, jos voitan maailmanmestaruuden. Se ei nyt kuitenkaan toteutunut. Tänään minulla on viimeinen työpäivä Fordilla, kun kyyditsen tallin asiakkaita ralliautolla. Sen jälkeen urallani alkaa nyt uusi luku. Siirtyminen Volkswagenille tuo uutta motivaatio, kun pääsen opettelemaan uusia asioita uuden tiimin kanssa. Loppuvuodesta on tulossa todella kiireinen. Olen saanut jo Fordin tehdastallia pyörittäneeltä M-Sportilta luvan, että voin aloittaa Volkswagenin ralliauton testaamisen. Tarvitsen kuitenkin vielä myös Fordin markkinointiosastolta asiaan vahvistuksen. Mikäli ajolupa heltiää, voin osallistua Volkswagenin isoihin testeihin Meksikossa ja Ranskassa. Niiden lisäksi loppuvuoden aikana on ohjelmassa kuntotestejä ja tutustumista tiimiin. Ehdin olla ennen joulua kotona vain viitisen päivää. Volkswagenilla tallikaverinani on Sebastien Ogier. Hän vaikuttaa mukavalta kaverilta. Citroën-tallissa ollessaan hän ajautui riitoihin Sebastien Loebin kanssa, mutten usko, että meille tulee ongelmia. Luotan, että Volkswagenilla pystytään kontrolloimaan tilannetta kuskien välillä. Tärkeintä on se, että olemme Ogierin kanssa tasavertaisessa asemassa. Talli on luvannut, että meillä ei ole ykkös- ja kakkoskuskia. Me molemmat haluamme menestyä, mutta samalla meidän pitää ajatella myös tallia. Eilen päättyneessä Espanjan MM-rallissa yksi mies oli taas liian kova. Loeb vei taas ykkössijan, vaikka sain puristettua eron häneen lopulta vain seitsemään sekuntiin. Ensi kaudesta tulee mielenkiintoinen, kun kymmenen vuoden jälkeen joku muukin voi olla rallin maailmanmestari kuin vain osan ralleista ajava Loeb. Se lisää kaikille kilpailijoille nälkää ja voi tuoda uutta väriä sarjaan.

Jari-Matti Latvalan kolumnit ovat luettavissa Ilta-Sanomista heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

2016-11-06T21:40:26+03:00

Italian MM-ralli 18.-21.10.2012

Liikaa virheitä

Italian MM-rallista ei jäänyt käteen oikein mitään. Tulin tänne taistelemaan rallin voitosta, sillä olen aina pitänyt tästä kisasta. Ja alku oli lupaava, kun voitimme aika-ajon. Sen jälkeen teimme ison virheen. Valitsimme väärän lähtöpaikan torstain kahdelle erikoiskokeelle ja kun vielä rengaskin rikkoutui, niin olimme heti 40sekuntia kärkeä jäljessä. Perjantaina yritin hyökätä, mutta se yritys päättyi kisan neljännellä erikoiskokeella. Auto osui rautaporttiin ja pysähtyi portin paaluun keula edellä. Autoon ei tullut kovin pahoja vaurioita, mutta sen verran, että ajaminen päättyi sen päivän osalta siihen. Jatkoimme kisaa lauantaina superrallisäännöllä, mutta menestymiseen ei ollut saumoja, koska aika-sakkoa tuli 25 minuuttia. Yritin kuitenkin vaikeuksien jälkeen saada itselleni hyvän ajofiiliksen kauden päätöskisaa varten. Tämä kausi on ollut pettymys. Olen tehnyt ajovirheitä viime ja toissa kautta enemmän. Virheitä on tullut liikaa, vaikka niiden vastapainoksi on tullut kaksi voittoakin. Kauden alla odotukset olivat korkealla, sillä tiesimme, että kalustomme on kilpailukykyistä. Olen kerännyt itselleni liian kovia paineita, enkä ole pystynyt ajamaan rennosti. Olen pakottanut autoa liikaa ja paineiden alla niitä virheitä on sattunut. Ensi kaudella haen menestystä Volkswagenilla. Neuvottelimme pitkään myös nykyisen tallini M-Sportin kanssa ennen kuin viime viikolla vahvistettu sopimukseni solmittiin. Volkswagen pystyi kuitenkin tarjoamaan monivuotisen sopimuksen ja päätimme jatkaa uraamme siellä. Tiedän, että tallin väki on erittäin motivoitunutta ja haluaa voittaa maailmanmestaruuden. Sebastien Loeb ajaa ensi kaudella vain osan MM-ralleista, ja se tekee mestaruustaistosta mielenkiintoisen. Se tuo kaikille muille kuljettajille nälkää. Tätäkin kautta on vielä yksi kisa jäljellä, ja haluan saada kaudelleni hyvän päätöksen. Olen unelmoinut asvalttivoitosta ja Katalonian rallia pidetään asvalttikisana, vaikka tällä kertaa siellä ajetaankin yksi päivä soralla. Haluaisin voittaa siellä, mutta silti Kataloniassa on oltava matkassa maltillisempi kuin täällä. Voittoakin tärkeämpää olisi nousta MM-sarjan kolmossijalle. Minulla on siihen vielä mahdollisuudet, sillä eroa Mads Östbergiin on vain neljä pistettä. Päättynyt viikko oli todella rankka nykyiselle tiimillemme, koska Ford ilmoitti vetäytyvänsä rallin MM-sarjasta virallisena valmistajana tämän kauden jälkeen. Tavoitteeni on nousta MM-pronssille viimeisessä kisassani tässä tallissa.

Jari-Matti Latvalan kolumnit ovat luettavissa Ilta-Sanomista heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

2016-11-06T21:18:07+03:00

Ranskan MM-ralli 4.-7.10.2012

Paras tulos asfaltilla!

Olin testannut Formula Renault F4 autoa Le Mansin Bugatti-radalla Didier Andrèn opissa hakien kehitystä asvalttiajoon. Keskityimme ajamisessa jarrutuksin tehokkuuteen sekä kaasun käyttöön mutkien muodosta riippuen. Pääsin ajamaan myös vesisateessa, joka teki hyvää itselleni, mutta huomasin siinä olevan vielä paljon kehitettävää. Tämä oli ensimmäinen kerta kun ajoin yksipaikkaista pikku formulaa. Se oli hyvä kokemus ja samat asiat pätevät radalla kuin rallin asvalttierikoiskokeilla, mutta pidemmän päälle autot ovat aika paljon erilaisia ajaa… Pidän Ranskan asvalttirallista, sillä pito tiessä on hyvä ja tiet ovat luonteeltaan jouheita, vaikka välillä käytiin viinitiloillakin vuoriston sijasta. Kisa sujui minulta paremmin kuin koskaan aikaisemmin asvaltilla, sillä pystyin jopa haastamaan Sebastian Loebia kuin mentiin nopeaa ja puhdasta asvalttia. Ongelmaksi muodostui kapeat ja likaiset osuudet, joilla Loeb oli selvästi parempi. Tämä oli Loebin kotikisa ja vaati minulta 110%:sta suoritusta kukistaakseni Loebin. Tiesin, että pitkät erikoiskokeet olivat tärkeitä, jotta pysyy Loebin kannassa. Rallin pisimmällä ek:lla sitten kostea mutka puiden alla pääsi yllättämään ja auto luisti jarrutuksesta suoraan ojaan. Isku ei ollut pieni, mutta vaurioita ei tullut. Ajaminen sen jälkeen oli vaikeaa, sillä vanteisiin kertyi mutaa joka ravisti niin rajusti, että jarrutukissa silmät eivät meinanneet pysyä mukana. Tämä tapahtui lauantai-aamuna ja jäin Loebille lähes 20 sekuntia, ja tämä tiesi hänelle turvallista etumatkaa. Jatkoin kuitenkin ajamista normaaliin tapaan yrittää pitää painetta päällä, ja vaikka sunnuntaina oli kaatosade, niin Loeb ei sortunut virheisiin, vaan voitti rallin ja varmisti 9 perättäisen henkilökohtaisen maailmanmestaruuden sekä talli varmisti merkkimestaruuden. Jäin toiseksi n. 15 sekuntia Loebista, joka oli paras tulokseni asvalttirallissa MM-tasolla, Mikko Hirvonen oli kolmas. Maaliin tulossa kansa juhli Loebin mestaruutta tuhansissa määrin ja suosiolla, jota ei varmasti ole ennen nähty MM-tasolla!

2016-11-06T21:09:51+03:00

Walesin MM-ralli 13.-16.9.2012

Voitto toisesta kotikisasta

Walesin kisa oli minulle erittäin tärkeä. Tämä on minulle tavallaan toinen kotiralli, sillä osallistuin kisaan jo yhdennentoista kerran. Ajoin täällä ensimmäisen MM-rallini jo 17-vuotiaana brittiläisen ajokortin suoritettuani. Nyt tullut voitto oli toinen Walesissa ja yhteensä urani seitsemäs MM-tasolla. Juhlin eilistä voittoani illallisella walesilaisten kaverieni kanssa, jotka ovat toimittaneet minulle Historic-ralleissa käyttämäni Ford Escortin moottorit ja muut tekniset osat. Oloni on nyt todella helpottunut ja luottavainen. Itseluottamus on ollut tämän kauden aikana välillä kateissa, mutta kyllä minä tätä hommaa näköjään vielä osaan. Kisani ei alkanut Walesissa erityisen hyvin, sillä tein toisella erikoiskokeella pienen ajovirheen ja osuin kantoon. Sen pätkän jälkeen rauhoituin, ja ajo lähti kulkemaan. Pystyin repimään Sebastien Loebiin parikymmentä sekuntia eroa sen päivän aikana. Citroën-kuljettajat eivät silloin ymmärtäneet, mistä syystä he jäivät meistä niin paljon. Kauden aikana voittamieni Ruotsin ja Walesin rallien lisäksi olen johtanut neljää muutakin kisaa. Monte Carlossa ajoin ulos, Meksikossa ja Portugalissa osuin kiveen ja Akropolis-rallissa kärsin rengasrikon. Varsinkin Monte Carlon ulosajo aiheutti alkukaudella ongelmia. Menetin siellä mestaruustaiston kannalta tärkeitä pisteitä, ja se johti liian kovaan yrittämiseen. Itseluottamukseni ei myöskään ollut niin hyvällä tasolla. Kesän jälkeen otin kisoihin hieman erilaisen lähtökohdan. Saavutinkin Jyväskylästä ja Saksasta palkintopallisijat, ja niiden ansiosta itseluottamukseni parani. Nyt Walesissa tiesin, että pystyn ajamaan maaliin ja pystyn taistelemaan voitosta. Nyt tuntuu, että palikat ovat kohdallaan. Olo oli samanlainen jo alkukaudesta Ruotsissa, mutta ehkä sen kisan jälkeen rauhallisuus ei pysynyt mukana tekemisessäni. Tämän kauden mestaruustaistelu on jo menetetty, ja pystyn rentoutumaan kisoissa eri tavalla. Odotan hyviä tuloksia jäljellä olevista kolmesta rallista. Sardinia on minulle hyvin sopiva sorakisa ja Espanjassakin ajetaan kolmasosa rallista soralla. Ranskan asvaltilla Loeb saattaa mennä menojaan kotiyleisönsä edessä. Ensi vuoden tallipaikasta en ole vielä tehnyt päätöstä, enkä halunnut miettiä tallikuvioita ollenkaan keskittyessäni Walesin kisaan. Näitä asioita pitää nyt puntaroida managerini Timo Jouhkin kanssa. Voin luvata, että sopimusasiaan tulee ratkaisu seuraavan kuukauden aikana.

Jari-Matti Latvalan kolumnit ovat luettavissa Ilta-Sanomista heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

2016-11-06T20:54:32+03:00

Saksan MM-ralli 24.-26.8.2012

Tavoite täyttyi

Tuli jälleen huomattua, että Saksan MM-ralli on ehdottomasti yksi kauden vaikeimmista kilpailuista. Sain kuitenkin Saksasta urani tähän asti parhaan asfalttirallisijoituksen.
Jos Monte Carlon rallia ei lasketa mukaan, niin Saksan osakilpailu on MM-sarjan asfalttiralleista hankalin. Saksassa vaikeuden tekee se, että mutkia leikataan todella paljon, ja tielle tulee valtavasti likaa. Saksan rallin teissä ei myöskään ole oikein luonnetta. Esimerkiksi Kataloniassa on paljon mukavampia asfalttipätkiä.
Kahden minuutin tappio Sébastien Loebille on paljon, mutta pitää muistaa, että Saksa on ollut minulle historiallisestikin hyvin hankala kilpailu. Tavoitteena oli ajaa kolmen joukkoon. Olin toinen, joten olen tyytyväinen. Kerran lipsautin vähän ulos, mutta loppujen lopuksi se ei ratkaissut mitään.
Saksasta saatu tulos toi ehdottomasti lisää itseluottamusta. Lauantai-iltapäivästä eteenpäin aloimme varmistella kakkospaikkaa. Sen jälkeen keskityimme vain siihen, ettei Hirvosen Mikko tule takaa ohi.
Jos vielä mietitään omaa esitystäni, niin on pakko myöntää, että se oli tässä kilpailussa liian epätasainen. Oli hyviä, mutta liian paljon myös heikkoja hetkiä.
Toivon todella, että pystyn haastamaan Loebin vielä myöhemmin oikein kunnolla, varsinkin Katalonian rallissa. Toivon myös, ettei Loeb sittenkään lopeta vielä tämän kauden jälkeen. Volkswagen on tulossa mukaan isolla budjetilla, ja olisi kiva nähdä, mikä on saksalaismerkin iskukyky Loebiä ja Citroënia vastaan.
Jäljellä on vielä neljä kisaa. Loppukaudella tavoitteenani on ajaa joka kisassa kolmen nopeimman nippuun. Olin Jyväskylässä kolmas ja täällä Saksassa toinen, joten vielä on hiukan varaa parantaa.
Pistetaulukossa mahdollisuuksia on vielä kolmanteen sijaan. Minua kiinnostaa ihan oikeasti tosi paljon sijoittua kärkikolmikkoon, koska olen ollut monena vuonna neljäs.
Muista kuljettajista Thierry Neuville teki kyllä taas positiivisen vaikutuksen. Hän ajoi ulos, kuten myös Jyväskylässä, mutta mielestäni Neuville ja virolainen
Ott Tänak ovat ne nuoret ja lupaavat kaverit, jotka alkavat yhä useammin haastaa kärkiäijiä.
Omasta sopimustilanteestani on liikkunut viime aikoina monenlaista tietoa. Managerini Timo Jouhki neuvottelee edelleen ensi kauden asioista. Lehdissä on ollut paljon juttuja, että ajaisin ensi kaudella Volkswagenilla, mutta mikään ei ole vielä varmaa.

Jari-Matti Latvalan kolumnit ovat luettavissa Ilta-Sanomista heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

2016-11-05T22:01:50+03:00

Suomen MM-ralli 2.-5.8.2012

Pettymys kotirallissa

Takana on aika vaikea viikonloppu. Suomen MM-ralli ei sujunut minun osaltani toivotulla tavalla. Kolmostila Jyväskylästä on ilman muuta pettymys, mutta enempään en tällä kertaa pystynyt. Citroënit menivät yksinkertaisesti niin kovaa. He olivat selvästi keksineet jotakin uutta. Se oli kuitenkin hyvä asia, että saimme ajettua puhtaan rallin. Niitä ei nimittäin tänä vuonna ole ihan hirveästi tullut. Itselläni ei ollut paras mahdollinen fiilis päällä, kun ralli alkoi. Olin aika stressaantunut, koska meillä oli hiukan liikaa pr-hommia ennen kilpailua. Minulla ei ollut aikaa rauhoittua kunnolla ennen lähtöä. Vasta perjantaina sain sellaisen oikeanlaisen fiiliksen päälle, mutta sitten oli auton säätöjen kanssa vähän turhaa takkuamista. Olimme hakeneet testeissä vähän jotakin uutta ja tehneet uudet iskunvaimentimet tätä rallia varten. Muutokset eivät kuitenkaan toimineet ihan sillä tavalla kuin olimme toivoneet, ja jouduimme palaamaan vanhoihin säätöihin. Onneksi ymmärsin sen jo aika varhaisessa vaiheessa rallia. Auto oli tehty todella vakaaksi ja se hyppäsi oikein nätisti, mutta ongelmaksi muodostui se, ettei autossa sitten ollut vetopitoa ja se kulutti hirveästi renkaita. Kokonaisuutta ajatellen hävisin säätöjen ja alun henkisen lukon takia ehkä kymmenisen sekuntia, mutta todellisuudessa nämä asiat eivät muuttaneet rallin tulosta yhtään mihinkään. Citroën oli ottanut ison askeleen eteenpäin. Olin itse asiassa aika yllättynyt heidän nopeudestaan. He olivat selvästi parantaneet jousitustaan ja olivat täällä nyt huomattavasti nopeampia, kuin esimerkiksi viime vuonna. Aivan huippusuorituksellakin pystyin olemaan Sebastien Loebin ja Hirvosen Mikon kanssa vain samassa vauhdissa, mutta en missään vaiheessa kyennyt olemaan heitä nopeampi. Seuraavaa sorarallia varten meidän on tehtävä jousituksen kanssa paljon töitä. En usko, että ero on yhtä suuri asvaltilla. Oli tosi hienoa päästä ajamaan taas Ouninpohjan erikoiskoe. On se vaan hieno pätkä! Meillä nuotit osuivat aika hyvin kohdalleen, vaikka pari pitkää loikkaakin otettiin. Muutama hyppy tuli yllätyksenä, mutta se on tyypillistä Ouninpohjassa, jos sitä ei ole pitkään aikaan ajanut. Itse olin ajanut sen viimeksi vuonna 2006. Ouninpohjan pitäisi olla joka vuosi mukana, mutta niin pitäisi olla Jyväskylän pohjoispuolella ajettavan Myhinpäänkin. Citroënin tiimi vaikuttaa hirveän vahvalta, mutta olen edelleen motivoitunut ja haluan loppukaudella taistella voitoista. Seuraavaksi ollaan sitten asvaltilla Saksassa. Sitä ennen ajamme tallikaverini Petter Solbergin kanssa puolitoista päivää testiä Saksassa, ja minun ohjelmassani on myös Lahti Historic -ralli BDA Escortilla. Olemme kesän aikana jo ajaneet asvalttitestiä ja saaneet niissä autoa paremmaksi. Olen tosi positiivisin mielin lähdössä ajamaan silläkin alustalla. Uskon ja luotan siihen, että testeissä saadaan oikea fiilis päälle.

Jari-Matti Latvalan kolumnit julkaistaan Ilta-Sanomissa heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

2016-11-05T21:45:09+03:00

Uuden-Seelannin MM-ralli 22.-24.6.2012

Aitaa kaatui

Seitsemäs sija Uuden-Seelannin rallista oli paljon vähemmän kuin mitä lähdin hakemaan. Alkukausi on ollut minulle aivan hirmuista aaltoliikettä. Onnistumista on aina seurannut epäonnistuminen.Uudessa-Seelannissa on Suomen jälkeen MM-sarjan toiseksi hienoimmat soratiet, ja ralli alkoi hyvin. Ajoin aika-ajossa pohjat, mutta epäonnistuin lähtöpaikan valinnassa. Päätin lähteä 13. autona reitille, mutta vettä oli satanut sen verran, että paras paikka olisi ollut ensimmäisenä tai toisena autona. En muutenkaan saanut perjantaina ajoa kulkemaan halutulla tavalla, ja auto yliohjautui liikaa. Olin silti kolmantena, kunnes kisa meni pilalle seitsemännellä erikoiskokeella. Helponnäköisessä paikassa oli kuoppa, josta auto pyörähti pellolle sisämutkan puolelle. Olisimme varmasti päässeet aika nopeasti takaisin tielle, mutta lähtiessäni peruuttamaan auto jäi kiinni karja-aitaan. Paikallinen maanviljelijä ryhtyi leikkaamaan piikkilankaa poikki. Aikaa kului ainakin neljä ja puoli minuuttia ennen kuin pääsimme jatkamaan. Se oli jälleen aivan käsittämättömän huonoa tuuria. Jos etupyörä olisi osunut kuoppaan ihan suorassa, siinä ei olisi tapahtunut yhtään mitään. Loppuosa rallista oli meille lähinnä testaamista, ja oli oikein hyvä, että autoa saatiin paremmaksi. Voitin viimeisen Power Stage -erikoiskokeen, ja se vähän nosti mielialaa. Pitää myöntää, etten olisi tällä kertaa pystynyt ajamaan voitosta Sebastien Loebiä ja Mikko Hirvosta vastaan. Kolmas sija olisi kuitenkin ollut otettavissa. Citroenin kaverit ovat päässeet viime aikoina aivan liian helpolla. Omat mahdollisuuteni tämän kauden mestaruuteen ovat jo käytännössä menneet. Loeb on minua jo 91 pistettä edellä, eikä kahdeksankertainen maailmanmestari varmasti hukkaa niin suurta etumatkaa. Loppukaudella yritän edelleen taistella yksittäisten kisojen voitoista, mutta tärkeintä on nyt saada tasaisuutta suorituksiin. Solisluun murtumisesta tullut kahdeksan viikon sairausloma vaikuttaa vielä ajamiseen. Kreikassa ajo tuntui helpommalta kuin Uudessa-Seelannissa, jossa oli paljon liukkaammat tiet. Käsi ei ole vieläkään sataprosenttisessa kunnossa. Pari viikkoa vielä tarvitaan, niin sitten se on luutunut kunnolla. Seuraava MM-ralli ajetaan Suomessa ja sitä edeltävien testien onnistuminen on erittäin tärkeää. Viime vuonna jouduin säätämään autoa ihan liikaa vielä kisan aikana. Nyt on oltava heti valmis, kun kotikisa käynnistyy. Ennen Jyväskylää ajan vielä Estonia-rallin Historic-luokan Escortillani. Suomessa on jo uutisoitu, että ajaisin seuraavat kaksi kautta Volkswagenilla. Managerini Timo Jouhki keskustelee kuitenkin edelleen myös Fordin kanssa. Uskon, että tiedän viimeistään syyskuun alussa, millä autolla ajan tämän kauden jälkeen. Ford on sitoutunut rallin MM-sarjaan ainoastaan vuoden 2013 loppuun asti. Volkswagen sen sijaan pystyisi heti tarjoamaan pidemmän kuin yksivuotisen sopimuksen.

en.

2016-11-05T14:48:51+03:00

Kreikan MM-ralli 25.-27.5.2012

Nyt tarvitaan voittoja

Ilman voittoja me ei voida nousta tässä sarjassa yhtään. Kreikan kisan päätyttyä fiilikseni oli kohtuullisen hyvä, sillä lähdin tänne tavoittelemaan podiumsijoitusta. Ja kun sen nyt sairausloman päätteeksi saavutin, niin siihen pitää olla tyytyväinen. Mutta samalla minua harmittaa, sillä voittoonkin olisi ollut mahdollisuudet. Lauantaina tullut rengasrikko vei kuitenkin haaveet ykkössijasta. Siinä vaiheessa olin vain kahden sekunnin päässä kisaa johtaneesta Sebastien Loebista ja taistelu voitosta oli tiukkaa. Kiristin pikkuisen vauhtiani ja tulin yhteen mutkaan vähän liian kovaa. Mutkan ulostulossa menin leveäksi, ja rengas viisti maapenkkaa. Jatkoin matkaa ja luulin, ettei rytäkässä tullut vaurioita. Ilmeisesti kivi kuitenkin menin renkaan kyljestä läpi. Neljää kilometriä myöhemmin rengas lähti vanteelta. Sen jälkeen yritin ajaa pelkällä vanteella, mutta vanne ei kestänyt sitä. Rengas lähti riekaleina irti ja vanne halkesi, koska meno oli niin rajua ja tiellä oli kiviä. Vanne irtosi ja halkaisi vielä jarrulevyn. Siinä vaiheessa autosta katosivat takajarrut ja meidän oli pakko pysähtyä vaihtamaan rengas, kun erikoiskokeen maaliin oli enää kolme kilometriä. Täällä Kreikassa on yleensä ajetut kuivilla teillä 30 asteen helteessä. Tänä vuonna poikkeuksellista oli se, että jokaisena päivänä oli pieniä vesisateita. Lauantaina oli jaksoja, jolloin tiellä oli hirveästi mutaa ja se aiheutti ajamiseen lisää jännitystä. Ajoin pitkään kilpaa Loebin kanssa ja pystyin haastamaan hänet ihan tosissaan. Tämä kisa oli kuitenkin taas osoitus siitä, että silloin kun aletaan puristamaan ja kamppaillaan voitosta, niin silloin Loeb ei tee virheitä. Niissä tiukoissa tilanteissa Loeb pystyy kontrolloimaan riskienotot paremmin kuin kukaan muu. Ne ovat niitä hetkiä, joiden ansiosta hän on rallin kahdeksankertainen maailmanmestari. Kisan viimeisenä päivänä Loeb rikkoi renkaan, mutta hänellä oli siihen varaa. Ero takana tuleviin oli niin suuri, että hän pystyi vaihtamaan sen ja silti voittamaan tämän rallin. Olin loukkaantumisen takia poissa edellisestä MM-rallista. Täällä olkapäävamma ei haitannut ajamista oikeastaan ollenkaan. Olkapää kipeytyi ainoastaan rengastöistä, kun jouduin nostamaan 25 kiloa painavaa rengasta. Ajaminen ei aiheuttanut ollenkaan kipua, mutta välillä toinen käsi oli väsyneempi. Kisan aikana ei tullut hirveästi mietittyä, että nyt minulla on titaania ja ruuveja olkapäässä. Sitä on kuitenkin niin keskittynyt kilpailemiseen, että tuollaiset asiat jäävät taka-alalle. Tilanteeni MM-taistelussa oli huono jo tähän kisaan lähdettäessä ja nyt se on entistäkin huonompi, vaikka ylsin palkintopallille. Nyt ei auta muu kuin lähteä joka kisaan ajamaan voitosta. Ilman voittoja me ei voida nousta tässä sarjassa yhtään, ihan tavalliset kakkos- ja kolmossijat eivät meille riitä. Automme vauhti ja kestävyys ovat hyvällä tasolla, ja siksi on mukava lähteä juhannusreissulle Uuteen-Seelantiin. Siellä odottaa mukava maa ja hieno kilpailu.

Jari-Matti Latvalan julkaistaan Ilta-Sanomissa heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

2016-11-05T14:35:14+03:00

Argentiinan MM-ralli 27.-29.4.2012

Turhaa tasoitusta

Argentiinan MM-ralli meni osaltani pieleen jo kaksi viikkoa ennen kisaa. Olin Lapissa 18 kilometrin hiihtolenkillä, kun sukseni tarrautuivat viimeisessä alamäessä suojalumeen ja havunneulasiin. Hiihto on minulle tärkeä kuntoilumuoto. Tänäkin talvena ehdin hiihtää 300 kilometriä, joten en ole ihan aloittelija suksilla. Tuossa tilanteessa en kuitenkaan pystynyt välttämään kaatumista, vaan osuin maahan vasen olkapää edellä. Solisluu katkesi heti, ja kipu oli kova. Pääsin lentämään Lapista Helsinkiin seuraavana päivänä ja jatkoin lentoasemalta matkaani suoraan leikkauspöydälle. Operaatiossa olkapäähäni asennettiin 10-senttinen metallilevy, joka kiinnitettiin kuudella ruuvilla. Ajaminen Argentiinassa oli mahdotonta, vaikka kuntoutuminen leikkauksesta on sujunut hyvin. Oli mielenkiintoista seurata kisaa kotona. Samalla tuntui myös pahalta, koska olisin halunnut olla kilpailemassa. Se masensi hiukan. Tätä ennen olin viimeksi sivussa MM-osakilpailusta kaudella 2006. Seurasin rallin väliaikoja netistä ja katsoin tv-lähetyksiä. Lisäksi soitin ja viestittelin Argentiinaan insinöörilleni, tallipäällikölleni sekä tallikaverilleni Petter Solbergille ja tilallani ajaneelle Dani Sordolle. Solberg aloitti Argentiinassa vahvasti. Hänellä olisi ollut mahdollisuudet taistella voitosta, mutta auton jousitus hajosi. Myös Mikko Hirvonen yllätti hyvällä ajollaan. Hän ei kuitenkaan saanut taistella voitosta, koska Citroën antoi tallimääräyksen ja petasi ykkössijan Loebille. Mikko on hyvä tiimipeluri ja uskonkin, että hän on suhtautunut tallimääräykseen hyvin ammattimaisesti. Loukkaantumisen takia jouduin antamaan Sebastien Loebille tasoitusta MM-taistelussa. Se ei tuntunut mukavalta, sillä alkuvuosi on ollut niin vaikea. Vauhti on riittänyt, sillä olen johtanut kaikkia neljää kisaa, joissa olen ollut mukana. Tuloksena on kuitenkin vain voitto Ruotsista ja pari pinnaa Portugalin rallista. Edellisessä kisassani Portugalissa olleiden vaikeuksien jälkeen ajattelin, että sitä huonommin ei tällä kaudella voi enää mennä. Loukkaantumisen myötä putosin kuitenkin vielä syvemmälle. Loeb voitti nyt Argentiinassa, joten mahdollisuuteni MM-titteliin pienenivät entisestään. Jatkan taistelua niin kauan, kun mestaruuden saavuttaminen on mahdollista. Kausi jatkuu Kreikassa vajaan kuukauden päästä. Käteni oli onnettomuuden jälkeen pari viikkoa kantositeessä, mutta nyt saan liikuttaa sitä jo vapaasti. Kuntoutus on sujunut hyvin, ja olen lähes varma, että pystyn kilpailemaan siellä. Toivon, että vauhtini on tallella ja yllän siellä kärkitaistoon. Nyt tuntuu, että motivaationi on kovempi kuin koskaan aiemmin.

Jari-Matti Latvalan kolumnit julkaistaan Ilta-Sanomissa heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

 

2016-11-05T14:27:59+03:00