/Kausi 2014

Walesin MM-ralli 14.-16.11.2014

Mutaa, murhetta ja kuusenoksia Walesissa

Walesin MM-ralli ajettiin hieman uusitulla reitillä Pohjois-Walesissa, mutta perinteisen liukkaissa oloissa. Jari-Matti Latvalalle kauden toinen “kotikisa” jätti sen verran  mukavaa makusteltavaa, että hän päätti sen Powerstagen voittoon. – Nyt kun on ajettu Powerstagen voittoon ensi kertaa kahdessa perättäisessä MM-rallissa, pitää seuraavaksi pystyä voittoon kahdessa perättäisessä MM-rallissa, kahdeksanneksi sijoittunut Latvala tuumi. Rallin avauspäivänä ajettiin Gartheiniog (14,58 km) Dyfi (21,90), Hafren Sweet Lamb (23,55) ja Maesnant (12,86) kahdesti. Aamupäivällä tien pintaa liukasti vetinen muta. Iltapäivällä aurinko kivetti sen niljakkaaksi peitteeksi soran päälle. Latvala ei löytänyt ek-paketin ensimmäiselle ajokierrokselle kunnon rytmiä, eivätkä auton säädöt olleet kohdallaan. Ennen yön taukoa hän kiri kuitenkin vain 6,6 sekunnin päähän johtavasta Sebastien Ogierista. – Iltapäivällä keskityin siihen, että pysyin ajourassa. Se toi tulosta. Aamulla oli liikaa yritystä. Ei noin liukkaissa oloissa voi vedellä ihan täyttä joka paikkaan, Latvala tuumi. Latvala ja Ogier jakoivat avauspäivän ek-voitot lukemin 4-4. Toisen rallipäivän avannut Clocaenog East sammutti sitten Latvalan menestyshaaveet. – Mutkaan tulo pitkän suoran päässä oli liukkaampi kuin luulin. Minulla ei ollut siitä nuotissa merkkejä. Jouduin jarruttamaan toistamiseen ja sammutin samalla koneen. En saanut sitä heti uudelleen käyntiin ja perä valui penkkaan. Kesti yli kolme minuuttia saada auto takaisin tielle, Latvala muisteli ulosajoa. Latvalan VW:n takaspoileri särkyi, kun ajokkia lykättiin takaisin tielle. Sittemmin rikkoutui vielä toinen etuiskunvaimentaja, ja kun voittosauma karkasi, Latvala ei löytänyt taistelufiilistä ennen kuin päivän viimeiselle erikoiskokeelle, jonka hän voitti. Rallin päätöspäivänä Latvala ajoi neljä pohja-aikaa ja tuli powerstagen maaliin hymyissä suin, tukeva kuusenoksa keulasäleiköstä keikkuen. – Siinä se oli keskellä tietä, ei sitä voinut väistää. Ei se tullut mistään ulosajosta, vaikka sellainen oli kerran lähellä, Latvala kertaili. – Tänään tavoite oli hakea takaisin hyvä tuntuma soralla ajamiseen ja se löytyi. Mestaruuden jo aiemmin varmistanut Ogier voitti kilpailun ennen Mikko Hirvosta, jonka MM-ralliura päättyi Walesin ralliin.

2016-11-20T12:09:05+03:00

Espanjan MM-ralli 24.-26.10.2014

Latvalan loistokiri ei kantanut voittoon

Katalonian rallista muodostui tänä vuonna MM-sarjan ratkaisujen näyttämö. Jari-Matti Latvalan olisi pitänyt voittaa Volkswagen-tallikumppaninsa Sebastien Ogier siirtääkseen mestaruuden ratkaisu Walesin ralliin, mutta tuloksena oli toinen sija sisukkaan kiritaistelun päätteeksi. – Ajoin kaksi asvalttipäivää todella hyvin, mutta hävisin voiton jo perjantaina sorateillä. En vaan löytänyt sinne oikeaa latausta. Ajo ei kulkenut niin kuin olisi pitänyt. Jarrutukset eivät osuneet kohdalleen ja sitä rataa, Latvala kertaili. Viime vuoden tapaan Kataloniassa kilpailtiin yksi päivä soralla ja kaksi päivää asvaltilla. Pikataipaleet ajettiin Tarragonan kaupungin ympäristössä Salousta käsin. Kaikkiaan 372 ek-kilometrin reitti kierrettiin helteisessä syyssäässä. Lämpimien öiden oletettiin vähentävän hiekkapölyä perjantaina, mutta tosin kävi. Sitä oli kaikkien muiden paitsi ajojärjestyksen kärjessä ajaneen Sebastien Ogierin kiusana. Vastapainoksi Ogierin menoa hidasti tien pinnalla ollut irtohiekka. Latvala oli avauspäivänä vaikeuksissa varsinkin soraa ja asvalttia sisältäneen 35,68 kilometrin Terra Alta -pikataipaleen ensimmäisellä ajokerralla, jolla hän jäi Ogierille 19,2 sekuntia. – Otin asvalttiosuudet aivan liian varovasti, kun odotin renkaan lämpenevän niin paljon näissä oloissa, Latvala harmitteli. Vaikkei oikeaa ajotunnelmaa perjantaille löytynyt, kaksi seuraavaa päivää Latvala syöksyi erikoiskokeilla tuulispäänä. Hän kiri 234,42 ek-kilometrin aikana kahdeksalla pohja-ajalla, reilun 36 sekunnin takaa vain 11,3 sekunnin päähän Ogierista. – Ensi kautta ajatellen vauhti Saksan ja Ranskan ralleissa ja nyt näillä Katalonian asvalttiteillä antaa luottamusta. Minusta me ollaan Ogierin kanssa kaiken kaikkiaan aika lailla tasoissa, Latvala arvioi vauhtiaan. MM-sarjan toisen sijan jo varmistanut Latvala päätti rallin Powerstagen voittoon. Ogier ajoi kilpailussa kauden seitsemännen ja uransa 23. MM-rallivoiton ja varmisti toisen mestaruuteensa. Kolmas Kataloniassa oli kauden toisen podium-sijoituksensa ajanut Mikko Hirvonen M-Sportin Fordilla.

2016-11-20T12:05:35+03:00

Ranskan MM-ralli 2.-5.10.2014

Latvala selätti asvalttirallien haasteen

Siinä se on. Jari-Matti Latvalan käden puristus Miikka Anttilan kanssa autossa Ranskan rallin jälkeen, ei ollut mikä tahansa tuuletus. Siinä juhlittiin kaksikon ensimmäistä asvalttirallin voittoa ja kuopattiin lopullisesti elokuisen Saksan rallin takaiskun karvas muisto. Se oli myös voitto, jonka eteen on tehty vuosia töitä. – Ensin piti älytä, että on olemassa karheaa, liukasta, röykkyistä ja vaikka minkälaista asvalttipintaa. Sitten on opiskeltu ajolinjoja, auton säätämistä ja kaiken viimeksi sitä kuinka ajetaan, kun asvalttipinta on loskainen ja liukas, Latvala sanoo. – Paljon olen katsellut myös Sebastien Loebin ajoa videolta. Ranskan ralli siirtyi tälle kaudelle uusitulle reitille, prosentteina liki puolet reitistä oli uutta. Perinteikkäät, Saksan rallin tapaiset viinitarhojen kiertelyt vaihtuivat metsässä puiden alle menneisiin teihin, joissa oli paikoin mutaisia ja kosteita paikkoja. Tuttuun tapaan kilpailun järjestäjät yrittävät hillitä oikomista muovitolpilla mutkissa. Niitä oli tiuhaan varsinkin kahtena ensimmäisenä kilpailupäivänä. Uutta rallissa oli myös Michelinin uusi kuivankelin rengas. – Se osoittautui testissä hyväksi hieman kosteilla ja lokaisilla osuuksilla, mutta vastaavasti kuivalla se ei ollut yhtä tarkka ajettava ja vaati säätöjen rukkaamista autossa, Latvala kertaili. Yhdeksän pohja-aikaa 18 erikoiskokeella ajanut Latvala hallitsi rallia liki alusta lähtien. Voittotaistelu jäi Latvalan ja toiseksi ajaneen Volkswagenin Andreas Mikkelsenin väliseksi, kun sensorivika vaihteistossa pudotti Sebastien Ogierin heti kilpailun alussa yli kahdeksan minuutin päähän kärjestä. – Toisen kilpailupäivän neljällä ensimmäisellä erikoiskokeella yritin kaikkeni, ja kun ero Mikkelseniin kasvoi riittäväksi, pystyin ajamaan hieman häntä tarkkaillen Latvala sanoo. Kilpailun päättäneelle neljän erikoiskokeen etapille Latvala lähti turvallisessa puolen minuutin johdossa. Saksan rallissa voitto karkasi vastaavassa tilanteessa ulosajoon, nyt Latvalan ajoi maltilla ja varmasti, vaikka tv-kommentaattorina Latvalan menoa seurannut Marcus Grönholm totesikin, että tuossa voisi ajaa kyllä hiljempaakin. – Jännitti kyllä aika lailla, mutta ajamiseen löytyi hyvä rytmi, Latvala kertasi päätösetapin vauhtiaan. Latvala on ensimmäinen suomalainen asvalttirallin voittaja sitten Tommi Mäkisen ja vuoden 1999 San Remo -rallin. Grönholm voitti Monte Carlo rallin 2006, mutta Ranskan alpeilla kilpaillaan talvisissa oloissa. Uransa 12. MM-rallin voitolla Latvala nousi 27 pisteen päähän MM-sarjaa johtavasta Ogierista, kun sarjasta ajamatta on kaksi kilpailua.

2016-11-20T12:02:42+03:00

Australian MM-ralli 12.-14.09.2014

Jarrumurhe ja väärä rengasvalinta Latvalan voiton tiellä

Toinen sija ja seitsemän pohja-aikaa mukaan lukien Powerstagen voitto jättivät Jari – Matti Latvalalle jossiteltavaa Australian rallista. Hän hävisi voiton vain 6,8 sekunnilla tallitoverilleen Sebastien Ogierilla. Ilman jarruongelmia ensimmäisellä erikoiskokeella ja tukevasti pieleen menneen sääennusteen pohjustamaa väärää rengasvalintaa toisella etapilla, Latvala olisi taistellut voitosta. Kaikkiaan 24 erikoiskokeen kilpailu ajettiin viime vuosilta tutuiksi käyneillä kovapohjaisilla nopeilla, mutta paikoin teknisillä ja karuilla sorateillä Coffs Harbourin ympäristössä noin 500 kilometriä Sydneystä pohjoiseen. – Ensimmäisellä erikoiskokeella huomasin heti ensimmäisessä jarrutuksessa, että jarrut ovat pehmeät. Polkimen liike oli pitkä. Se onneksi korjaantui, kun sain jarrut ilmattua, mutta jo ilman sitäkin ongelmaa olisi voinut ajaa voitosta, Latvala kertaili. Jarruongelman takia Latvala hävisi ensimmäisellä erikoiskokeella kärkeen reilut seitsemän sekuntia. Sittemmin hän kiri kilpailun kärkeen toisena kilpailupäivänä, joka alkoi Nambuccan vajaan 49 kilometrin kovavauhtisella maratonerikoiskokeella. Toiseksi Latvala putosi, kun Nambucca ajettiin iltapäivällä uudelleen. Latvala valitsi erikoiskokeelle pehmeät renkaat taakse ja kovat eteen, kun kuivalle tielle oikea rengastus olisi ollut neljä kovaa rengasta. Ogier otti kolme kovaa ja yhden pehmeän ja kiri rallin johtoon. Latvalaa ei isommin lohduttanut se, että osa kärkikuljettaja valitsi renkaat sateen pelossa vielä enemmän pieleen. – Se näytti siltä, että erikoiskokeella sataa. Alueella pyörii sadekuuroja, Latvala kertasi rengasvalintaansa. – Erikoiskokeella totesin heti alussa, että pehmeät takarenkaat eivät toimi niissä oloissa.

Ogier ei mene enää karkuun

Hyvällä ajolla Latvala piti kuitenkin eron rallia johtavaan Ogieriin 11,8 sekunnissa ennen kuuden erikoiskokeen päätösetappia, jonka aikana se kutistui 6,8 sekuntiin.-Positiivista tässä rallissa oli se, että pystyin voittamaan ja haastamaan Ogieria. Hän on yleensä ollut hyvä näissä kovapintaisissa sorakisoissa kuten Meksikon ja Australian ralli, mutta enää hän ei mene näissäkään karkuun, Latvala tuumi. Trio Ogier, Latvala ja Andreas Mikkelsen ajoi kilpailusta kolmoisvoiton ja sinetöi samalla VW:lle toisen perättäisen merkkimestaruuden. Ogier jatkaa MM-johdossa 50 pisteellä ennen Latvalaa. Citroenin Kris Meeke oli neljäs ja Mikko Hirvonen M-Sportin Fordilla viides.

2016-11-20T11:59:12+03:00

Saksan MM-ralli 22.-24.08.2014

Ensimmäinen asvalttivoitto lipesi hyppysistä

Jari – Matti Latvalan ensimmäinen voitto asvaltilla ajetussa MM-rallissa oli kutkuttavan lähellä Saksassa. Kilpailu ajettiin tuttuakin tutummissa maisemissa Trierin ympäristössä, Moselin laakson viinitarhojen reunoilla, Saarinmaan ja Saksan armeijan harjoitusalueen teillä. Kilpailu oli täysin Latvalan hanskassa sen jälkeen, kun Volkswagen-tallitoveri Sebastien Ogier lipesi ulos tieltä rallin avauspäivänä. Sittemmin ranskalainen keskeytti kisan ajettuaan tieltä ulos uudelleen sen jälkeen, kun palasi ralliin toisena kilpailupäivänä. Latvala ehti ajaa kahdeksan pohja-aikaa 18 erikoiskokeen reitillä ennen kuin epäonni iski kilpailun viimeisen päivän ensimmäisellä erikoiskokeella. Vasemmalle kääntyvä mutka oli ulkoreunasta liukkaampi kuin mitä Latvala oletti. Auto karkasi poikittain ja sukelsi sitten viinitarhaan.

– Siinä kohtaa nuotissa olisi olla ”pidä”, eli olisi pitänyt säilyttää sisälinja, kun mutkan ulkoreunassa, betonireunan vieressä oli kosteutta. Siitä perä karkasi nurmikolle, Latvala muisteli. Latvala piti kaasun auki ja yrittää ajaa viinitarhasta takaisin tielle, mutta onnea ei ollut matkassa.

– Yritin pitää vauhdin päällä ja päädyttiin viinitarhaan. Siellä eteentullut turvakaide esti meiltä paluun pätkälle. Jos olisi osuttu muutama metri toiseen kohtaan, olisi voitu jatkaa kilpailua.

Vauhti asvaltilla kohdallaan

Keskeytys selkeästä johtoasemasta oli Latvalalle luja pettymys, sillä käsissä oli tilaisuus kuroa tuntuvasti eroa kiinni MM-sarjaa johtavaan Ogieriin. – Kismittää, mutta taistelu jatkuu. Positiivista tässä oli, että vauhti asvaltilla oli kohdallaan, Latvala totesi. Kilpailun kärkipaikka poltteli Saksassa. Johdosta kisan keskeytti myös Kris Meeke. Kilpailun voittoon ajoi Hyundai Thierry Neuville. Vuosi sitten rallin voittanut Dani Sordo sinetöi Hyundai-tallille kaksoisvoiton. Andreas Mikkelsen toi VW:n maaliin kolmantena. Mikko Hirvonen oli viides, kun M-Sportin brittikuljettaja Elfyn Evans oli neljäs.

2016-11-20T11:55:27+03:00

Suomen MM-ralli 31.07.-03.08.2014

Latvala peittosi Ogierin ja hurmasi Jyskälän yleisön

Jari-Matti Latvalan sykähdyttävä voitto ei jättänyt ketään kylmäksi Suomen MM-rallissa. Kiitosta vaikuttava taidon ja sisun näyte keräsi niin kanssakilpailijoita, yleisöltä kuin medialta.Itse Volkswagenin suomalaistähti kiitteli yleisön, kartturinsa Miikka Anttilan ja urheilupsykologi Cristoph Treierin tukea.

– Eipä ole koskaan ennen ollut näin huikeaa fiilistä. Tämä sama tunne minulla oli jo testierikoiskokeella ja läpi kilpailun, Latvala hekumoi.

Neste Ralli palasi tälle kaudelle tutulle reitille perinteisiin Keski-Suomen sorateiden Grand Prix -maisemiin. Reitille uutta haastetta toivat perjantaina kahdesti ajetut Pihlajakoski ja Päijälä, jotka olivat kaikille kuljettajille käytännössä uusia teitä. Mielenkiintoinen haaste oli myös samana päivänä ajettu, Ouninpohjasta muokattu Kakaristo.
Lauantain erikoiskokeet kaikille tuttuja, lyhyen sunnuntaipäivä kuorrutus huippunopea ek-legenda Myhinpää.
Latvala voitti kolmetoista kilpailun 26 pikataipaleesta, kun toiseksi 3,6 sekunnin erolla jäänyt Sebastien Ogier voitti 12.
Todella lujille Latvala joutui lauantaina, kun liki puolen minuutin johto suli lähes kokonaan yhden jarrusatulan rikkoutumiseen Jukojärven toisella ajokerralla.
– Silloin tuli sellainen tunne, että minä en tätä rallia häviä. Sardiniassa hävisin, vaikka johdin sitä. Samoin kävi viime vuonna Katalonian rallissa. Tuumin, että kolmatta kertaa tässä ei käy samalla tavalla, Latvala sanoi.
Latvalan viimeisen kilpailupäivän vauhti oli raju, mutta ajo luisti varmasti ja virheittä, vaikka jännitystä riitti. Latvala painalsi pohja-ajan Ruuhimäen ensimmäisellä ajokerralla ja hävisi sitten Ogierille reilun sekunnin Myhinpäässä.
Kilpailun päättäneelle, toisen kerran ajetulle, Ruuhimäen erikoiskokeelle Latvala meni 3,7 sekunnin johdossa.Ogier nipisti siellä 0,1 sekuntia paremman ajan, mutta Latvala ponnisti erikoiskokeen maalissa Anttilan kanssa auton päälle ja tuuletti villisti uran toista kotikilpailun voittoa.
– Ranskalaiset kuljettajat voittivat täällä kolme viimeistä kilpailua. He ovat osoittaneet taitonsa ja vauhtinsa. Minä halusin voittaa tämän suomalaisille rallin ystäville. Olen varma, että tämä voitto saa ihmiset tulemaan joukolla tähän kilpailuun myös ensi vuonna, Latvala hehkutti.
Voitolla Latvala kavensi Ogierin johdon MM-sarjassa 44 pisteeseen. Kun ajamatta on vielä viisi kilpailua, Latvalan mahdollisuudet nousta mestaruustaisteluun eivät ole tyystin kadonneet.
– Jos olisin hävinnyt, se olisi tarkoittanut jäämistä MM-sarjassa toiseksi. Nyt pystyin pitämään mestaruustaistelun hengissä.
Latvala on kuluvan kauden mittaan voittanut myös Ruotsin, Argentiinan MM-rallit. Koko uraltaan voittoja on yksitoistoista.

2016-11-20T11:52:22+03:00

Puolan MM-ralli 27.-29.06.2014

Iskariongelma pudotti Latvalan podiumilta

Vaisuksi jääneet testit puraisivat Jari-Matti Latvalan mahdollisuuksia taistella voitosta Puolan MM-rallin huippunopeilla teillä. Kilpailu palasi MM-sarjaan viiden vuoden tauon jälkeen kevyesti uudistuneensa.

– Auton säätöjen kanssa oli hässäkkää heti rallin alusta lähtien. Se johtui huonosta kilpailua edeltävästä testistä. Se ajettiin tiellä, jossa oli paljon risteyksiä, ja joka oli liian hidas. Sen perusteella minä tein auton alustan liian kovaksi, viidenneksi sijoittunut Latvala muistelee.

– Se on kaikkein pahin tilanne, jos joutuu kilpailun aikana muuttelemaan säätöjä, kuten minä nyt. Sitten ajettiin vielä toiseksi viimeisenä päivänä sisäkurvassa kiveen ja iskarin yläpään kiinnitys petti.

Iskunvaimentimen rikkoutuminen pudotti Latvalan kolmannelta sijalta seitsemänneksi, josta hän sittemmin kipusi viidenneksi.

– Korjattiin iskari heti pätkän jälkeen, kun oli vielä yksi pätkä ajettavana ennen huoltoa. Sitten korjattiin rakennelmaa uudelleen vielä ennen seuraavan pätkän alkua. Toinen korjaus oli virhe. Rakennelma petti ja siinä meni podium-paikka.

Liettuan vierailu ei toiminut

Rallin päätöspäivän Latvalan auton säädöt olivat kunnossa ja hän ajoi vimmatusti neljänneksi tullutta Mikko Hirvosta kiinni. Eroa neljänteen sijaan ei lopulta jäänyt kuin 0,7 sekuntia.

– Sen viimeisenä ajetun Powerstagen olisin voinut ajaa lujempaa, jos pätkään olisi ollut parempi tuntuma. Edellispäivänä, kun se sama pätkä ajettiin ensimmäisen kerran, minulla oli iskariongelma, joten ajoin sen silloin aika varovaisesti, Powerstagella kolmanneksi sijoittunut Latvala totesi.

Kilpailun voitti VW:n Sebastien Ogier ennen norjalaista VW-kuskia Andreas Mikkelseniä ja Hyundain Thierry Neuvillea.

Mikolajkista käsin ajetun Puolan MM-rallin Latvala toivotti tervetulleeksi MM-sarjaan.

– Hieno kilpailu, vaikka jatkoa ajatellen joitakin juttuja pitää korjata. Kilpailupäivät venyivät 16-17 tunnin mittaisiksi ja siellä oli välissä pitkiä odotuksia.

Myös Liettuan puolella ajetut kaksi pikataivalta olivat järjestäjiltä virheliike. Pehmeäpohjaiset erikoiskokeet ajettiin vain kerran, ennen kuin tien pohjat menivät niin huonoon kuntoon, että ek:t piti perua toiselta ajokerralta…

2016-11-20T11:43:44+03:00

Italian MM-ralli 05.-08.06.2014

Jarrumurheet kiusana helteisen Sardinian kivikoissa

Italian MM-rallin keskuspaikka siirtyi Sardinian katalaaninkieliseen keskukseen Algheroon. Tutun kiharaiset ja kivien reunustamat erikoiskokeet pysyivät silti paikoillaan. Se poiki pitkiä siirtymiä, jotka yhdessä kilpailun teknisen luonteen kanssa pistivät kuljettajat koville. VW:n Jari-Matti Latvala tuskaili kilpailun alussa jarruongelmien kanssa. Etujarru vuoti nestettä ilmausruuvin läpi. Ruuvin kiristys, nesteen lisäys ja jarrujen ilmaus korjasi tilanteen. Sen jälkeen Latvala kiri loistoajolla 10. sijalta yön taukoon mennessä rallin johtoon 22,4 sekunnin turvin ennen tallitoveriaan Sebastien Ogieria. Nousua helpotti rallin kärjessä käyneiden Hyundain Thierry Neuvillen tekniikkamurheet ja Juho Hännisen ulosajo sekä Mikko Hirvosen keskeytys, kun hänen autonsa syttyi tuleen. Kilpailun toisena päivänä Latvala kävi liki puolen minuutin johdossa, mutta takaiskut kilpailun pisimmillä, kahdesti ajetulla vajaan 60 kilometrin erikoiskokeella pudottivat hänet kolmanneksi. – Ensimmäisellä ajokerralla moottorin sensori oikutteli. Se ilmoitti koneen kuumenneen 132-asteeseen ja käski meidän pysähtyä. Hiljennettiin ja katseltiin jo pysähtymispaikkaa, kun huomasin, että kone alkaa jäähtyä ja jatkoin matkaa. Kone pelasi loppumatkan hyvin, mutta siinä meni useampi sekunti hukkaa, Latvala muisteli. – Toisella ajokerralla tein itse virheen. Auto pomppasi ajolinjalta ja kivi iski toiseen takavanteeseen halkeaman, ja meidän piti vaihtaa rengas. Toinen sija olisi kuitenkin ollut ulottuvilla, jos pätkän lopun 20 kilometrin alamäkiosuudella jarrut eivät olisi loppuneet. Niissä vaan ei jäähdytys riittänyt 30 asteen helteessä ja niin pitkällä pätkällä.

Powerstagelta lisäpisteitä

Rallin päättäneellä neljän erikoiskokeen etapilla Latvala yritti vielä taistella toisesta sijasta. Hän voitti etapin erikoiskokeista kaksi, mutta paremmin rengasvalinnoissa onnistunut Citroenin Mads Östberg vei toisen sijan. Voittoon ajoi Sebastien Ogier, joka karkasi MM-sarjassa 33 pisteen johtoon ennen Latvalaa. Pientä lohtua Latvala sai Powerstage -erikoiskokeen kakkossijasta. Se toi kaksi MM-lisäpistettä. Pikataipaleen voitti Andreas Mikkelsen, Ogier oli kolmas. – Ainakin kun voittaa Ogierilta pisteenkin, se on hyvin, Latvala muistutti.

2016-11-20T11:25:09+03:00

Argentiinan MM-ralli 08.-11.05.2014

Latvalan vauhti ja taktiikka kohdallaan Argentiinassa

Argentiinan rallista on viime vuosina tullut nykyisen MM-sarjan Safari-ralli. Tänä vuonna kisaa edeltänyt sade syövytti pehmeän hiekan päällystämät erikoiskokeet kuopille ja kivisiksi. Kuljettajien kiusana oli myös sumua tai mutaa. Jari-Matti Latvalaa ne eivät kiusannut, hän voitti rallin ensimmäisenä suomalaisena sitten vuoden 2003. Voittonsa Latvala pohjusti vahvalla ajolla perjantaina ja lyömällä toiseksi kilpailussa ajaneen Sebastien Ogierin 18 sekunnilla perjantai-illan viimeisellä erikoiskokeella. Se vei Latvalan 17,7 sekunnin johdossa lauantaille. Lauantaina Ogier oli päästä VW-tallitoverinsa kantaan, kun Latvala pyörähti ja sammutti koneen yhdellä erikoiskokeella. Ogier kuitenkin pyörähti samalla pikataipaleella ja menetti lisää aikaa renkaan tyhjenemiseen. – Jostain syystä olin vähän hermostunut ennen tuota erikoiskoetta, ja kun ajo ei lähtenyt rennosti, tuli pikku virhe. Nousin kaasulle liian aikaisin, eivätkä pyörät olleet ihan oikeassa suunnassa, oikea pyörä tökkäsi hiekkaan ja pyörähdettiin, Latvala muisteli 5-6 sekuntia maksanutta virhettä. – Kun katsoin väliaikoja koneen sammumisen jälkeen, odotin meidän olevan 10 sekuntia jäljessä, mutta oltiinkin 2,5 sekuntia edellä Ogieria, Latvala muisteli. Sittemmin Latvala kasvatti eroa Ogieriin, varmalla ja järkevällä vauhdinpidolla. – Totesin jo nuotituksen jälkeen, että näissä olosuhteissa pitää ajaa enemmän kestävyyskilpailua kuin nopeuskilpailua. Käytännössä se tarkoitti, että olin erityisen huolellinen huonoimmilla tieosuuksilla. Hyökättiin sitten niillä osuuksilla, joilla katsottiin sen olevan mahdollista.

Anttilan nuotit napsahtivat kohdalleen

Viisi rallin 14 erikoiskokeesta voittanut Latvala jakoi auliisti kiitosta kartturilleen Miikka Anttilalle. – Miikka luki nuottia todella upeasti varsinkin noilla sumuisilla osuuksilla. Se meni ajon kanssa aivan täydellisesti yhteen, Latvala hehkutti. Kauden toinen ja uran kymmenes MM-rallin voitto tuli Latvalan mukaan likipitäen täydellisellä onnistumisella. – Kisan päättäneen Powerstagen olisin voinut ajaa paremmin. Mutta El Condor oli niin mutaisessa ja liukkaassa kunnossa, että päätin pysyä suunnitelmassa, enkä lähtenyt ajamaan riskillä kolmea lisäpistettä, Latvala sanoo.
Ogier voitti Powerstagen ennen Mikko Hirvosta ja Latvalaa, joka sai kolmannesta sijasta yhden MM-lisäpisteen. MM-sarjassa hän jatkaa toisena 24 pisteen päässä Ogierista. – Ogierin voittaminen näissä oloissa oli minulle iso asia varsinkin, kun hän ajoi täällä viime vuonna niin vahvasti, etten uskonut pystyväni voittamaan häntä.

Sarja jatkuu kesäkuussa Sardinian ja Puolan MM-ralleilla ennen heinä-elokuun taitteen Neste Rallia Jyväskylässä.

2016-11-20T11:19:26+03:00

Portugalin MM-ralli 03.-06.04.2014

Portugalin konstikkaista oloista ulosajo ja MM-pisteitä

Rankkasade kaksi päivää ennen ensimmäistä varsinaista ajopäivää muokkasi tuntuvasti Portugalin MM-rallia. Sade jätti kilpailun nopeat ja tekniset tiet paikoin mutaisen niljakkaiksi, paikoin ne kuivuivat nopeasti. Pito vaihteli rajusti varsinkin ensimmäisen varsinaisen kilpailupäivän aikana ja samalla rengasvalinnoissa onnistuminen nousi arvoonsa. Kärkikuljettajat miettivät läpi kisan, onko erikoiskokeella tarpeeksi kosteaa pehmeälle renkaalle vai onko kuivaa sorapintaa niin paljon, että pehmeä kuumenee, alkaa huojua ja kuluu rikki. Nuotituksessa tuli yhtenä päivänä vettä enemmän kuin mitä minä olen koskaan nähnyt. Sitä tuli kuin jossakin Afrikan monsuunisateessa. Yhdellä pätkällä vesi tuli sillasta yli, eikä sitä päästy nuotittamaan ennen kuin vasta seuraavana päivänä, Jari-Matti Latvala muisteli. Kilpailu alkoi lyhyellä kaupunkipyörityksellä Lissabonissa, jonka jälleen ajettiin mutkaisilla, nyppyjen ja nopeiden suorien sävyttämillä sorateillä Algarvessa, Baixo Alentejonin ja Serra do Caldeiraonin kukkuloilla Faron pohjoispuolella sekä Lissabon-Algarve –moottoritien tuntumassa. Avauspäivän kuuden erikoiskokeen jälkeen rohkeasti pehmeitä renkaita käyttänyt Mikko Hirvonen tuli kärjessä tauolle 3,7 sekunnilla ennen Ott Tänakiä ja 6,5 ennen Sebastien Ogieria. Latvala keskeytti epäonnisesti iltapäivällä.

– Tiet kuivuivat iltapäivän lenkille. Minulla oli ristissä kovat ja pehmeät renkaat. Auto oli vähän puskeva ja mentiin vasemmassa, nopeassa, nelos-viitosvaihteen mutkassa vähän leveäksi. Tein korjausliikkeelle ja pysyttiin tiellä, mutta sitten tien reunassa oli reikä. Pyörä osui siihen, auton nousi kahdelle pyörällä, osui maalivalliin ja pyörähti kerran ympäri, Latvala harmitteli.

Hyvällä fiiliksellä Argentiinaan

Kahden jäljellä olevan ajopäivän aikana tiet kuivahtivat lisää, Sebastien Ogier nousi voittoon ja Mikko Hirvonen piti kakkossijan. Kolmanneksi ajoi Mads Östberg. Vaihtelevat olot näkyivät pitkänä keskeyttäneiden listana. Ajovirheisiin kisansa pilasivat mm. Kris Meeke, Robert Kubica ja Tänak. Latvalan autossa ulosajossa tukevasti vääntynyt runkopalkki saatiin pitkän remontin jälkeen oikenemaan. Hän palasi reitille, ajoi kaikkiaan kolme pohja-aikaa ja nappasi Power Stagelta tuikitärkeät kaksi MM-pistettä.

– Ajofiilis löytyi nopeasti, kun palasin kisaan. Power Stagelle löysin jo oikein hyvän vauhdin, Latvala muistelee. MM-sarjassa Latvala on toisena 29 pistettä johtavasta Ogiestä ennen Argentiinan rallia.

– Nämä alkukaudet kisat ovat Ruotsin rallia lukuun ottamatta tavanneet olla minulle vaikeita. Nyt mennään minulle parempiin kisoihin. Argentiinan ralli on hyvä fiilis lähteä, Latvala sanoo.

Portugalin konstikkaista oloista ulosajo ja MM-pisteitä

Rankkasade kaksi päivää ennen ensimmäistä varsinaista ajopäivää muokkasi tuntuvasti Portugalin MM-rallia. Sade jätti kilpailun nopeat ja tekniset tiet paikoin mutaisen niljakkaiksi, paikoin ne kuivuivat nopeasti. Pito vaihteli rajusti varsinkin ensimmäisen varsinaisen kilpailupäivän aikana ja samalla rengasvalinnoissa onnistuminen nousi arvoonsa. Kärkikuljettajat miettivät läpi kisan, onko erikoiskokeella tarpeeksi kosteaa pehmeälle renkaalle vai onko kuivaa sorapintaa niin paljon, että pehmeä kuumenee, alkaa huojua ja kuluu rikki. Nuotituksessa tuli yhtenä päivänä vettä enemmän kuin mitä minä olen koskaan nähnyt. Sitä tuli kuin jossakin Afrikan monsuunisateessa. Yhdellä pätkällä vesi tuli sillasta yli, eikä sitä päästy nuotittamaan ennen kuin vasta seuraavana päivänä, Jari-Matti Latvala muisteli. Kilpailu alkoi lyhyellä kaupunkipyörityksellä Lissabonissa, jonka jälleen ajettiin mutkaisilla, nyppyjen ja nopeiden suorien sävyttämillä sorateillä Algarvessa, Baixo Alentejonin ja Serra do Caldeiraonin kukkuloilla Faron pohjoispuolella sekä Lissabon-Algarve –moottoritien tuntumassa. Avauspäivän kuuden erikoiskokeen jälkeen rohkeasti pehmeitä renkaita käyttänyt Mikko Hirvonen tuli kärjessä tauolle 3,7 sekunnilla ennen Ott Tänakiä ja 6,5 ennen Sebastien Ogieria. Latvala keskeytti epäonnisesti iltapäivällä.

– Tiet kuivuivat iltapäivän lenkille. Minulla oli ristissä kovat ja pehmeät renkaat. Auto oli vähän puskeva ja mentiin vasemmassa, nopeassa, nelos-viitosvaihteen mutkassa vähän leveäksi. Tein korjausliikkeelle ja pysyttiin tiellä, mutta sitten tien reunassa oli reikä. Pyörä osui siihen, auton nousi kahdelle pyörällä, osui maalivalliin ja pyörähti kerran ympäri, Latvala harmitteli.

Hyvällä fiiliksellä Argentiinaan

Kahden jäljellä olevan ajopäivän aikana tiet kuivahtivat lisää, Sebastien Ogier nousi voittoon ja Mikko Hirvonen piti kakkossijan. Kolmanneksi ajoi Mads Östberg. Vaihtelevat olot näkyivät pitkänä keskeyttäneiden listana. Ajovirheisiin kisansa pilasivat mm. Kris Meeke, Robert Kubica ja Tänak. Latvalan autossa ulosajossa tukevasti vääntynyt runkopalkki saatiin pitkän remontin jälkeen oikenemaan. Hän palasi reitille, ajoi kaikkiaan kolme pohja-aikaa ja nappasi Power Stagelta tuikitärkeät kaksi MM-pistettä.

– Ajofiilis löytyi nopeasti, kun palasin kisaan. Power Stagelle löysin jo oikein hyvän vauhdin, Latvala muistelee. MM-sarjassa Latvala on toisena 29 pistettä johtavasta Ogiestä ennen Argentiinan rallia.

– Nämä alkukaudet kisat ovat Ruotsin rallia lukuun ottamatta tavanneet olla minulle vaikeita. Nyt mennään minulle parempiin kisoihin. Argentiinan ralli on hyvä fiilis lähteä, Latvala sanoo.

 

 

2016-11-20T10:49:11+03:00