Walesin MM-ralli 13.-17.11.2013

Kauden viimeinen MM-osakilpailu käytiin Pohjois-Walesin metsäteillä, mutta huoltoparkki oli viety Chesteriin Englannin puolelle. Erikoiskokeita ajettiin peräti 22kpl ja mukaan oli otettu erittäin vanhoja ”RAC-rallin pätkiä”. Reitti oli yli 300 erikoiskoekilometriä, mutta peräti 1200 km siirtymiä. Aloitin rallin aika-ajon 4-sijalla, mutta lähtöpaikaksi valitsin paikan 1 eli ensimmäisenä avaamassa reittiä. Kilpailu alkoi torstai-iltana pimeässä ajettavilla erikoiskokeilla, kun pe-su ajettiin päivänvalossa. Sebastian Ogier ja Thierry Neuville aloittivat kisan vahvasti ja olinkin heidän perässään kolmantena ensimmäisen päivän jälkeen Ogierin johtaessa. Toisen päivän aamuna ek:lla 4 (Hafren) Sebastian Ogier ”tykitti” 10 sekunnin ”pohjat” ennen Neuvilleä ja 12s ennen minua. Tämän jälkeen minun oli herättävä kisaan mukaan. Seuraavasta ek:sta lähtien aloin saada ajamisesta kiinni ja aloin haastamaan Ogieria. Ek:lla 6 (Myherin) ajoin 4,6s ”pohjat” ennen Ogieria, joka on yksi MM-sarjan lempierikoiskokeistani. Kun ajo alkoi sujua, niin sitten se meni yliyrittämisen puolella, ja alkoi tulla tilanteita. Ek:lla 9 (Myherin 2) olin poistua huolella nopeassa vasemmassa mutkassa, mutta kun ihmeen kaupalla onnistuin väistämään kivet ja pidettyä Polon tiellä. Neuville alkoi jäädä minun ja Ogierin kyydistä perjantai-iltapäivänä, sillä hän halusi alkaa varmistella pisteitä MM-sarjan toista sijaa varten. Kolmantena ja neljäntenä kilpailupäivinä vauhtini oli samaa kuin Ogierilla, mutta pienet virheet kostautuivat. Jos onnistuin ajamaan häntä kiinni, niin sitten tuli pieni pyörähdys tai auton sammutus joihin voitettu aika hukkaantui. Uusilla ”pätkillä” olin vahva, mutta liukkailla Ogier taas parempi kuin minä. Aamut olivat Ogierilla parempia, kun taas saatuani ”päiväkahvit” tauoilla, niin ajoni kulki nopeammin iltapäivillä. Niin siinä sitten kävi, että en pystynyt saavuttamaan Ogieria ja jäin lopulta toiseksi 21,8s päähän. MM-sarjan viimeiselle ek:lle ajoin nopeimman ajan, johon kausi oli hyvä päättää. Kotiin tuomiseksi tuli myös pronssia MM-sarjasta. Neuville oli rallin 3. ja sarjassa toinen, kun Ogier varmisti mestaruuden jo Ranskassa 2 kilpailua ennen kauden loppua. Kauden 3 viimeisessä rallissa löysin luottamuksen Poloon ja itseeni, joten ne antavat uutta motivaatiota lähteä taisteleman kuljettajien mestaruudesta vuodelle 2014.

2016-11-10T14:33:01+02:00

Espanjan MM-ralli 24.-27.10.2013

Kilpailu aloitettiin perjantai-iltana ajetuilla yö-erikoiskokeilla joka toi vaihtelua perinteiseen asvalttiralliin. Nykyisellään kun MM-sarjassa ei ajeta niin paljon pimeällä, niin hämärässä joutuu keskittymään huomattavasti enemmän, kuin jos joka rallissa olisi ”pimeitä pätkiä”. Asvaltilla auto ei kuitenkaan elä juuri ollenkaan niin lisävaloista syntyvä valokeila pysyy tasaisena. Ilmeisesti kaikki olivat säätäneet valot hyvin, sillä ensimmäisen illan aikana ei juuri syntynyt isoja eroja. Sebastian Ogier otti ”piikkipaikan”, minä toisena ja Dani Sordo kolmantena. Toinen kilpailupäivä olikin sitten päivänvalossa ns. ratarallia parhaimmillaan, sillä Katalonian tiet ovat mutkien ja asvaltin puolesta kuin rataa. Erotkin pysyivät hyvin pieninä ja taistelut käytiin sekunnin kymmenyksistä. Sebastian Ogier rikkoi ek:lla 7 renkaan ja hävisi lähemmäs minuutin. Nousin siinä kohtaa rallin johtoon jonka säilytin loppupäivän. Dani Sordo oli toisena, mutta vain 1,6 sekuntia perässä ja Thierry Neuville kolmantena 29,3 sekuntia perässä päivän päätteeksi. Viimeinen päivä olikin soralla, mutta asvalttirallin tyylin johtava auto lähti auraamaan tietä, joka olin siis minä. Normaalisti soraralleissa on ollut käännetty järjestys ensimmäisen kisapäivän jälkeen, mutta Espanjassa säännöt olivat erilaiset. Lähdin ajamaan aamuun sillä mielellä, että en anna irtosoran häiritä ja ajo kulki, mutta Sebastian Ogier tuli lentämällä takana lähtöpaikalta 4, joka antoi hänelle puhtaamman tien. Hän saavutti minua, mutta muihin pystyin pitämään eron tasaisena tai jopa kasvattamaan sitä. Kolme viimeistä erikoiskoetta ajettiin toiseen kertaan, kun ne oli aamulla ajettu kertaalleen. Tiesin teiden olevan puhtaampia, mutta helppoa se ei silti olisi pitää Ogieria takana. Kaikki näytti iltapäivän lenkillä ihan hyvältä muutaman kilometrin ajan, mutta kolmanneksi viimeisen ek:n lopussa aloin kokea jarruongelmia. Ongelmat lisääntyivät toiseksi viimeisen ek:n lopussa ja koimme siihen päälle vielä bensavuodon, joka onneksi saatiin sammutettua ”pätkän” maalissa. Siirtymäosuudella teimme töitä auton kanssa ja saimme bensavuodon korjattua (liitin löysällä), mutta jarruongelmiin emme pystyneet keksimään lääkettä. Myöhemmin vasta kävi ilmi, että oikeanpuolinen jarrusatula ei saanut jarrunestettä, joten auto pysähtyi kolmella jarrulla. Viimeistä ek:ta en enää voinut ajaa kovaa, sillä auto oli liian hankala jarrutuksissa, ja niinpä Ogier tuli takaa ohitse ja voitti. Pystyin ottamaan ongelmien kanssa 2. sijan ja Mikko Hirvonen nousi kolmanneksi tasaisella ajolla. Fiilis oli pettynyt, kun en pystynyt ajamaan rallin voitosta, mutta lohtua toi Valmistajien mestaruus, joka oli urani ensimmäinen ja erittäin tärkeä tiimille.

2016-11-10T12:45:43+02:00

Ranskan MM-ralli 4.-6-10.2013

Minun urani kovatasoisin asvalttikilpailu, jossa 5 kuljettajaa taisteli sekunnin kymmenyksistä, mutta myös Sebastian Loebin ralliuran viimeinen kilpailu toi siihen oman lisämausteensa. Kilpailun ensimmäinen erikoiskoe oli samalla ”Power Stage”, jonka voitti Dani Sordo, kun Thierry Neuville oli toinen ja Sebastian Ogieri otti kolmannen sijan, niin se tiesi riittäviä pisteitä Ogierille varmistamaan henkilökohtaisen maailmanmestaruuden. Kilpailun alkuvaiheessa joukkoa veti Neuville, jolla oli hyvä itseluottamus sekä vauhti päällä ja hän tuntui hiukan karkaavan muilta kuljettajilta, kunnes kisan puolivälin jälkeen hän tippui kärkitaistelusta rengasrikon myötä. Itse pyrin ajamaan kovaa, mutta ilman riskejä ja se tuntui toimivan, vaikka olosuhteet vaihtelivat kuivasta sateeseen sekä sumu lisäsi vielä haastetta. Ennen viimeistä kilpailupäivää olin yllättäen johdossa, mutta vain 0,4 sekunnin turvin ennen Dani Sordoa. Kolmantena tuloksissa oli Sebastian Ogier ja neljäntenä Sebastian Loeb. Kaikki 4 kuljettaa olimme viiden sekunnin sisässä. Viimeisen kisapäivän eli sunnuntain avauserikoiskoe koitui Loebin kohtaloksi ja hän keskeytti ulosajoon. Yhdeksänkertaisen maailmanmestarin uran päätös ei ollut paras mahdollinen, mutta se ei siltä vähennä niitä kaikkia saavutuksia, jotka hän on vuodesta 1999 tehnyt. Loebin ulosajon jälkeen aloin varmistella merkkipisteitä tiimille, koska olosuhteet olivat hankalat rankkasateen jälkeen. Sebastian Ogier kuitenkin hyökkäsi ja teki huimat ”pohjat” sunnuntain avaavalla ek:lla (ek nro 15 Vignoble de Cleebourg) yli 8 sekunnin erolla ennen Sordoa ja nousi johtoon. Ogier ”lensi” viimeisen päivän erikoiskokeet ja häntä ei pystynyt kukaan enää pysäyttämään. Yritin painostaa vähän Sordoa, mutta mutaisilla erikoiskokeilla en halunnut riskeerata, ja hän pystyi puristamaan huonoissa olosuhteissa, niin hän piti toisen sijan ja minä päädyin kolmanneksi. Tulokseen olin silti oikein tyytyväinen, sillä pystyin ajamaan kisan kovassa porukassa ilman minkäänlaista tilannetta ja johtaakin rallia. Merkkipisteet olivat nyt kuitenkin omaa sijoitusta tärkeämmät ja kahteen kauden viimeiseen kisaan sain paineettoman ympäristön.

2016-11-10T12:25:05+02:00

Australian MM-ralli 12.-15.9.2013

Itärannikolla Coffs Harbourissa ajettu kilpailu oli Sebastian Ogierin näytöstä, joka päättyi komeaan voittoon ja pisteen päähän kuljettajien maailmanmestaruudesta. Volkswagen-tiimin taktiikkana oli vahvistaa asemiaan merkkimestaruuskamppailussa, joten tehtäväkseni annettiin toimia pisteiden ”metsästyskoneena”. Alku olikin hankala, sillä en osannut oikein sovittaa vauhtia, ja ajoin aivan liian hiljaa aika-ajoissa. Sen seurauksena jouduin avaamaan kolmantena autona reittiä erikoiskokeilla, jotka sisälsivät runsaasti irtosoraa. Aloitin kilpailun kahdeksannelta sijalta, mutta kilpailun kehittyessä pääsin parempaan vauhtiin, vaikka pyörähdinkin heti ensimmäisellä ek:lla. Ensimmäisen kilpailupäivän jälkeen olin noussut tuloksissa viidenneksi. Toisena päivänä mahdollisuudet olivat peräti kolmanteen sijaan, mutta ek:lla 12 (Valla) ensimmäinen mutka yllätti liukkaudellaan ja osuin auton takapäällä maapenkkaan rikkoen oikean takarenkaan. Ajoin koko ”pätkän” tyhjällä renkaalla menettäen aikaa 20s. Sen jälkeen keskityin vain säilyttämään asemani. Kris Meeke ajoi seuraavalla ek:lla ulos, niin nousin tuloksissa neljänneksi. Kun Meeke ajoi pisteitä Citroenille, niin maaliin tulo oli minulle enemmän kuin tärkeää! Viimeisenä kilpailupäivänä ajoin rauhassa siististi uutta jarrutekniikkaa harjoitellen. Olen ollut liian aggressiivinen jarrutuksissa ja niinpä olen pyrkinyt jarruttamaan progressiivisemmin, jolloin renkaat pääsisivät helpommalla. Rallin viimeisellä ek:lla eli Power stagella (Shipmans) yritin sitten ottaa lisäpisteitä, sillä MM-sarjassa olisi mahdollisuudet vielä toiseen sijaan kuljettajien puolella, jota hallussaan pitää Thierry Neuville. Kaikki meni loistavasti aina ek:n puoliväliin asti, jolloin vasemmasta eturenkaasta irtosi pinta tietämättömästä syystä. Saman koki myös Mikko Hirvonen. Niinpä olin rallin maalissa neljäs ilman lisäpisteitä Neuvillen ollessa toinen ja Hirvosen kolmas. Säilytin kolmannen paikan MM-sarjassa, mutta Neuville sai nyt hieman etumatkaa.

Invalid Displayed Gallery

2017-01-04T15:42:53+02:00

Saksan MM-ralli 22.-25.8.2013

Kyseinen kilpailu oli ensimmäinen varsinainen asvalttikilpailu Volkswagenille, joka osoitti, että vauhtia löytyy, vaikka tällä kertaa ei Polo-kuljettajia nähtykään palkintokorokkeella. Saksan asvaltilla ajaminen on kauden kilpailuista yksi vaikeimpia, sillä tiet muodostuvat useista risteyksistä, jolloin varsinaista luonnetta ei pääse muodostumaan sekä muuttuvat sääolosuhteet tekevät isot pitovaihtelut. Kilpailun voitti Dani Sordo, toiseksi tuli Thierry Neuville ja kolmanneksi Mikko Hirvonen. Olin tulokissa seitsemäs, mutta johdin kilpailua reilusti yli puoleen väliin, joka oli ensimmäinen kertani asvalttirallissa sekä parasta ajoani ikinä Saksassa. Kilpaileminen ja voitosta ajaminen kuitenkin nostaa riskitasoa, jonka menin ylittämään kilpailun kolmantena päivänä. Rallin pisimmällä erikoiskokeella Arena Panzerplattella (41km) osuin betoniseen kiveen (hinkelstein), joka vaurioitti kartanlukijan puoleista auton kylkeä, kun yritin irtiottoa vastustajista. Huollossa autoa korjattiin, mutta ”kartturin” ovi ei tullut kuntoon ja seuraavalla ”pätkällä” ovi alkoi aueta, jolloin Miikka Anttilan täytyi pitää sitä kädellä kiinni ja lukea nuotteja samaan aikaan. Meidän molempien keskittyminen hiukan herpaantui, ja kun ajettiin vielä vesisateessa, niin yksi todella liukas mutka pääsi yllättämään; perä osui tukkipinoon ja vaurioitti oikeata takajousitusta, joka myöhemmin ek:lla hajosi kokonaan pakottaen keskeyttämään ja jatkamaan seuraavana päivänä Rally2-säännön puitteissa 10min aikasakolla. Parit viime kisat ovat olleet pettymyksiä, mutta periksi ei pidä antaa, sillä oppimalla näistä voi tulla vahvemmaksi.

2016-11-10T12:19:43+02:00

Suomen MM-ralli 1.-3.8.2013

Voittaa kotoinen MM-osakilpailumme on varmasti kaikkien kuljettajien haaveena, mutta tämän kilpailun voittamiseen vaaditaan rentoutta, rohkeutta, itseluottamusta, auton suorituskykyä sekä säädöissä olevaa autoa. Minun kilpailuni alkoi aika-ajojen viidennellä sijalla ja en ollut ihan tyytyväinen auton säätöihin. Itse kilpailun ensimmäisellä ek:lla olin toiseksi nopein. En ollut auton säätöjen kanssa ihan sinut, mutta lähdin heti hyökkäämään, sillä en halunnut hävitä kilpailua alussa kuten kahtena edellisenä vuotena. Ek:lla 2 Toritussa 5 ajetun kilometrin jälkeen hyvin nopeassa oikealle mentävässä mutkassa oli nyppylän ylitys enkä arvannut siitä hyppäävän; Auto nousikin ilmaa ja liukui 20cm ulos tieltä osuen vasemmalla takapyörällä isoon kiveen. Kolaus oli iso ja takajousitus rikkontui heti. Pääsin nilkuttamaan ”pätkän” maaliin, mutta vasen a-tukivarsi oli kahdesta kohtaa poikki. Yritin tukea jousitusta laturinremmillä, joka kesti seuraavat 2 ek:ta hiljaa ajamista, mutta sitten oli keskeytys edessä. Saimme 20min aikasakkoa ja pääsimme jatkamaan rallia superrallisäännön avulla seuraavat 2 päivää. Ison pettymyksen jälkeen tein jousituksen kanssa testiä tulevaisuutta varten, josta sain hyviä tuloksia ja Power Stagelta yhden pisteen. Sebastin Ogier tuli jälleen ja voitti, mutta hienon kisan ajoi toiseksi tullut Thierry Neuville ja kolmanneksi taisteli Mads Östberg. Ei suomalaista podiumilla tänä vuonna kuten viimeksi 10 vuotta sitten. Pitää muistaa, että välillä tulee tilastotappioita.

2016-11-10T12:16:41+02:00

Italian MM-ralli 20.-23.6.2013

Olen voittanut tämän rallin vuonna 2009 ja ollut ensimmäisen kerran ajamassa Sardinian saarella Costa Smeralda-rallissa vuonna 2003. Ensimmäinen MM-ralli Sardiniassa ajettiin vuonna 2004, joka päättyi keskeytykseen ensimmäisellä erikoiskokeella taka-akselin pettämiseen etuvetoisesta Suzuki Ignisestä. Fiilis on ollut aina hyvä tulla Sardiniaan ja tänä vuonna toivon ehjää kilpailua, sillä 2 edellistä vuotta olivat menneet ”penkin alle”. Sain unelma-alun kilpailulle, kun voitin aika-ajon ja pääsin valitsemaan lähtöpaikan 13. perjantaille. Kilpailu oli vain 2-päiväinen, joten lähtöpaikan merkitys oli suurempi. ensimmäinen ek lähti käyntiin hyvin ajollisesti, mutta 5km kohdalla hipaisin vasemmalle kääntyvässä mutkassa terävää kiveä, joka kohtalokkaasti repi renkaan kyljen auki. Huomasin renkaan tyhjentyneen 3km myöhemmin, mutta silloin matkaa oli vielä jäljellä yli 20km. Päätös tehtiin, että ajetaan maalin saakka, mutta 5km ennen maalia renkaasta irtosi pinta ja ajaminen pelkällä vanteella kulutti aikaa. Tappiota kertyi lähes 2min. Aloitimme rallin paikalta 12 ja siitä alkoi armoton takaa-ajo kohti parempia sijoja ja laskimme, että 6-joukkoon olisi mahdollista nousta. Pieni masennus meinasi iskeä, mutta päätin lähteä silti yrittämään nousta tuloksissa, sillä kaikki mahdolliset pisteet olisivat tervetulleita. Päivän aikana ajo parani jatkuvasti ja erikoiskokeilla 7 ja 8 olin parhaassa vedossani ajaen pohja-ajat molemmille ”pätkille”. Ek 8 ajettiin pimeässä ja yllättäen pölyä ei ollut pahemmin. Päivän aikana E. Novikov keskeytti ulosajoon ja M. Östbergille sattui ulosajo, niin olin noussut tuloksissa jo viidenneksi yötauolle mennessä. Toisen päivän alussa M. Hirvonen ajoi ulos harmillisesti jääden kiinni ja keskeyttäen. Pystyin ajamaan kiinni D. Sordon ja nousin tuloksissa kolmanneksi päivän puolivälissä. Sen jälkeen keskityin ajamaan kontrolloidusti ilman riskejä. Kaikki meni hyvin loppuun saakka ja onnistuin ottamaan kolmannen sijan vaikean alun jälkeen ja siihen päälle vielä yksi piste Power Stagelta. Tiimikaverini S. Ogier voitti jälleen kerran, mutta toiseksi sijoittui T. Neuville hienon ja kypsän ajon jälkeen. Saimme tärkeät tiimipisteet vahvistaen Volkswagenin johtoa valmistajien sarjassa.

2016-11-10T12:05:07+02:00

Kreikan MM-ralli 31.5.-2.6.2013

10 vuotta sitten ajoin tässä kyseisessä kilpailussa ensimmäistä kertaa, joka oli samalla toinen MM-osakilpailuni, mutta ensimmäinen WRC-autolla (Ford Focus WRC 2002). Tuntuu hurjalta, kuinka aika on vierinyt eteenpäin, mutta onneksi kehitystäkin on tapahtunut, sillä vuonna 2003 sijoituin kymmenenneksi, ja tällä kertaa tuli se pitkään odotettu ja kaivattu voitto. Voitto oli ensimmäinen Volkswagenin tiimissä, ja mikä sen hienompaa kuin tehdä se MM-sarjan klassikkokilpailussa. Kilpailu alkoi aika-ajon yhdeksännellä sijalla, joka oli huonoin
suoritukseni aika-ajojen historiassa urani tähän mennessä. Siitä sisuuntuneena aloitin rallin kolmannella sijalla ensimmäisen erikoiskokeen jälkeen, joka olikin peräti 48km pitkä. Avaus-ek:lla sattui ja tapahtui; ajoin mutkan pitkäksi ja jouduin peruuttelemaan, Sebastian Ogier kärsi polttoaineongelmista, Mikko Hirvonen ohjauksen hajoamisesta ja Mads Östbergiltä halkesi vanne. Ek2 ajettiin pimeässä, mutta siellä ei tullut yllätyksiä ja ensimmäisen päivän jälkeen Evgeny Novikov johti kisaa, Sordon ollessa toisena ja minä kolmantena. Toisen päivän aikana aloin hieman kiristää vauhtia, mutta isompia riskejä vältellen huonoilla osuuksilla. Nousin ek:lla 3 Sordon ohi ja ek:lla 4 Novikov ajoi mutkan leveäksi rikkoen renkaan ja jousituksen, joten nousin johtoon ek4 jälkeen. Sen jälkeen ajoin kontrolloidusti Miikan kanssa yhteistyössä vauhtia säädellen olosuhteiden mukaan. Sordolla oli ollut hankala alkukausi, niin hän ei lähtenyt haastamaan minua, vaan keskittyi
ottamaan toiseksi korkeimmat pisteet. Tilanteet eivät juuri suuremmin enää
muuttuneet tämän jälkeen, ja ajoin voittoon 1 min 50s ennen Sordoa ja
kolmanneksi sijoittui Ford-kuljettaja Thierry Neuville. Viimeinen päivä oli haastava keskittymisen kannalta, sillä piti varoa rikkomasta autoa. Viimmeisin pätkä tuntui ikuisuudelta; jokainen kivi ja pomppu pelotti auton puolesta, mutta kaikki meni lopulta loistavasti. Power Stagelta ei pisteitä tällä kertaa herunut, vaan sen Voitti Ogier, toinen Novikov ja kolmas Andreas Mikkelsen.

2016-11-10T12:02:18+02:00

Argentiinan MM-ralli 1.-4.5.2013

Kahden vuoden tauon jälkeen palasin Argentiinaan, sillä vuonna 2012 kilpailu jäi välistä hiihtolenkillä sattuneen solisluun katkeamisen vuoksi. Argentiinassa ajetaan pehmeällä soralla, mutta välillä hiekasta kaivautuu isoja kiviä esiin, mikä vaatii renkailta ja jousitukselta kestävyyttä. Kahden vuoden tauko tuntui heti nuotituksessa, sillä olin unohtanut ”vanhojen” erikoiskokeiden luonteen ja se teetti töitä nuottien tekemisessä. Itse kilpailu alkoi loistavasti aika-ajo voitolla, jolla pääsin aloittamaan rallin paikalla 12, jolloin hiekassa oli jo uraa, joka helpottaa jarrutuksia. Ensimmäinen varsinainen kilpailupäivä oli kuitenkin epätasaista; vauhtini oli hyvää, mutta käsijarrun hajoaminen vaikeutti ajamista hitailla serpentiinimäisillä osuuksilla, sillä välillä en pystynyt edes ns. vastaheittoja suorittamaan ahtaalla tiellä kääntymisen avittamiseksi. Aikaa hukkui käsijarrun ongelmiin ensimmäisenä kisapäivänä 10-20s ja olin rallissa vasta neljäntenä, tallikaverini Sebastian Ogierin johtaessa. Toisen päivän aamulla lähdin ajamaan kiinni edellä ollutta maamiestäni Mikko Hirvosta, mutta ajo ei kulkenut ja auton säädöt olivat hieman väärät. Mikko ajoi aamupäivällä karkuun minulta, mutta hänelle tuli teknisiä ongelmia iltapäivällä, joten hän tippui sijalla 6. Minä hyökkäsin Mikon ongelmien myötä, mutta rikoin renkaan ek:lla 9, mutta yhdessä Miikan kanssa pystyimme vaihtamaan uuden renkaan 1min 40 sekunnissa kesken erikoiskokeen. Pysyimme sijalla 4, sillä Evgeny Novikov tuli takaa ohitse ja meni edellemme 8s turvin. Kärjessäkin tapahtui muutoksia sillä Sebastian Ogier ajoi hieman ulos ek:lla 7 ja tippui toiseksi Citroen-pilotti Sebastian Loebin ottaessa johtopaikan. Kolmantena ja viimeisenä kilpailupäivänä kävin kovan taistelun Novikovin kanssa viimeisestä podium-paikasta, joka alkuun näytti siltä, että matka ei riitä hänen kiinniottamiseen, mutta rallin toiseksi viimeisellä ek:lla riskeerasin ja onnistuin nousemaan hänen ohitseen 4,9 sekunnin turvin. Rallin viimeisellä ”pätkällä” oli taas tarjolla bonus-pisteet, ja kun olin ajanut kilpaa Novikovin kanssa, niin jatkoin samalla vauhdilla läpi legendaarisen El Condorin ollen nopein, joka tiesi 3 lisäpistettä. Novikov pyörähti viimeisellä ek:lla menettäen aikaa, mutta sijoittui kuitenkin neljänneksi. Nousin siis lopulta kolmanneksi ja ajoin urani tähän mennessä parhaan päiväni Volkwagen Polo R WRC:llä, sillä olin nopein päivän kaikilla erikoiskokeilla. Sebastian Loeb voitti kilpailun jo 8 kerran peräkkäin ja Ogier sijottui toiseksi tässä yli 400 ek km sisältäneessä pitkässä rallissa.

 

2016-11-10T11:59:59+02:00

Portugalin MM-ralli 11.-14.04.2013

Kauden 4. MM-osakilpailu alkoi sujua minulta viimein ja vihdoin alkukauden ongelmien jälkeen. Olin aika-ajossa kolmanneksi nopein ja pääsin starttaaman ensimmäisen päivän erikoiskokeille 11:tenä autona, jolloin tie oli jo putsaantunut. Nopein aika-ajossa oli Dani Sordo ja toiseksi nopein tallikaverini Sebastian Ogier. Aivan rallin alussa ei meinannut saada rytmistä kiinni ja heti kahdella ensimmäisellä ek:lla eroa kertyi kärkeen, mutta kolmannesta ek:sta alkaen sisuunnuin ja ajat parantuivat roimasti. ”Tuli sellainen tunne, että en voi jatkaa kokemuksen keräämistä uudessa Volkswagenin tiimissä, vaan joskus on myös aloitettava saamaan tuloksia aikaan!” Ensimmäisen kilpailupäivän jälkeen olin kolmantena Sordon ollessa toisena ja Ogierin johtaessa.Toisen kilpailupäivän alussa Sordo hyökkäsi, mutta ajoi hiukan ulos rikkoen takajousituksen ja joutui keskeyttämään. Nousin tuloksissa toiseksi ja Mikko Hirvonen kolmanneksi, johon yritin saada tehtyä eroa, sillä hän ei ollut ensimmäisen päivän jälkeen kuin 4,8s perässäni. Onnistuin ajamaan ”pohjat” kahdelle aamun ensimmäiselle ek:lle, joka teki lisää ”hengitystilaa”. Toisen kilpailupäivän aikana aloin vakiinnuttamaan toista sijaa, kun Ogierin vauhtiin en pystynyt vastaamaan ja Mikkoon olin saanut tehtyä kaulaa.Kilpailun viimeinen päivä eli sunnuntain alkoi ikävästi, sillä aamun ensimmäisellä ek:lla jo kolmannessa mutkassa oikea vetoakseli ”korkkasi” ja etulukko ylikuumeni niin autosta tuli takavetoinen. Ogierkin kärsi vielä takalukon häiriöistä, mutta lukko onneksi palautui entiselleen. Aamu näytti aika synkältä ’Volkkarin” tiimille, mutta kun taistellaan loppuun asti niin maalissa ne palkinnot vasta jaetaan.Jouduin ajamaan n.70km takavetoisella autolla, joka oli aika vikuroiva, mutta onneksi oli kokemusta takavetoisista Historic-autoista niin se auttoi. Menetin ongelman vuoksi n. 3,5 minuuttia ja tipuin Hirvosen taakse, mutta säilytin podium-paikan. Huollossa auto laitettiin auto kuntoon ja lähdin metsästämään ”Power Stagelta” lisäpisteitä, joka oli kunnioitettavasti 52km pitkä. Olin ”pätkällä” jo kahdessa pisteessä kiinni, mutta ajoin renkaani niin huonoksi, että hävisin viimesellä 5km:llä 4s ja jäin ek:lla kolmannaksi Mads Östbergin napaten toisen sijan, mutta se tiesi yhtä lisäpistettä.Ogier voitti rallin ja ”Power Stagen”, Hirvonen tuli toiseksi ja minä kolmanneksi, joka oli ensimmäinen podiumini Volkswagenilla.

2016-11-10T11:55:01+02:00