//Meksikon MM-ralli 9.-12.3.2017

Meksikon MM-ralli 9.-12.3.2017

Pisteitä ja faktaa Meksikon vuoristoilmasta

Kuudes sija ja kaksi bonuspistettä Powerstagelta jättivät Jari-Matti Latvalan lopulta melko tyytyväiseksi Meksikon MM-rallin päätteeksi. Vaikeuksia Toyota Yarisin ensivisiitillä ohueen vuoristoilmaan riitti niin kuin pelättiin. Suurimmat murheet matkalla olivat moottorin ja jarrujen ylikuumeneminen. Meksikon oloissa poikkeukselliset sadekuurot ja niiden uhka sotkivat myös rengasvalintoja. Kilpailu alkoi Mexico Cityssä ajetulla yleisöerikoiskokeella. Visiitti maan pääkaupunkiin venyi melkein vuorokauden mittaiseksi ja kilpailun toinen ja kolmas erikoiskoe peruttiin, kun ralliautojen paluu rallin keskuspaikkaan Leoniin myöhästyi. Autot jäivät jumiin moottoritielle liikenneonnettomuuden takia.
– Mexico Cityn pätkä oli hieno, mutta kun päivä venyi 18-tuntiseksi, se oli liikaa, Latvala sanoi.
Latvalan ongelmat alkoivat heti ensimmäisen varsinaisen kilpailupäivän alussa.
– Perjantain etapin ensimmäistä pätkää oli ajettu 15 kilometriä, kun moottorin lämmöt nousivat tappiin. Oli pakko vaihtaa moottorintoiminta
siirtymämoodille ja jäähdyttää konetta. Sitten nostettiin tehoja ja taas jäähdytettiin, kunnes alettiin menettää nestettä ja lämmöt nousivat 135
asteeseen. Moottori varmaan vaurioitui silloin, Latvala muistelee.
– Päästin kuitenkin huoltoon, jossa tallin mekaanikot tekivät ihmeen, kun saivat moottorin taas ajokuntoon.
Latvala putosi perjantain erikoiskokeilla kahdeksanneksi kahden ja puolen minuutin päähän kärjestä. Lauantain seitsemän pikataipaleen etapilla hän pyrki vain säilyttämään asemat.
– Voimaa ei ollut hirveästi käytössä ja jarrujen kuumenivat pitkillä pätkillä, Latvala tuumi.
Ongelmista huolimatta Latvala päätti etapin kuudentena neljän ja puolen minuutin päässä kärjestä. Kisan päätöspäivänä hän kokosi Powerstagen neljännellä sijalla MM-bonuspisteitä.
– Sunnuntaina yritettiin puristaa koneesta lisää tehoa. Pyörähdin aamun ensimmäisellä pätkällä, joten se meni siinä, mutta Powerstagella tein
minkä pystyin. Ei tullut virheitä.
– Kisa jätti sikäli hyvän tunteen, että nyt tiedetään paljon asioita moottori- ja jarrupuolelta näihin oloihin liittyen.
Kilpailun voitti Citroenin Kris Meeke ennen Sebastien Ogieria. Meeke ajoi ulos rallin päättäneellä erikoiskokeelle ja kolhi parkkeerattua autoa,
mutta pääsi takaisin erikoiskokeelle ja maaliin. MM-sarjassa Latvala on toisena kahdeksan pisteen päässä kärkeen nousseesta
Ogierista.
2017-04-13T21:01:52+00:00