Etusivu/Kausi 2011

Portugalin MM-ralli 24.-27.03.2011

Ohituksia erikoiskokeella

Portugalin rallista jäi päällimmäisenä mieleen kaksi asiaa: automme nopeus ja ohitukset erikoiskokeella. Olisin vauhdin puolesta pystynyt taistelemaan voitosta, mutta tällä kertaa tekniset ongelmat pilasivat kisaani sen verran, että Citroënin Sebastien Ogier ja Sebastien Loeb ehtivät edelleni. Autostani meni lauantai-iltapäivällä takaa vetoakseli rikki, ja sen jälkeen auto veti vain kolmella pyörällä. Kun korjasimme autoa, niin emme huomanneet, että yksi rengaskin oli tyhjentymässä. Lähdimme seuraavalle erikoiskokeelle rikkoutuneella renkaalla, ja kun se tyhjeni kokonaan, niin jouduimme vaihtamaan sen. Renkaanvaihto johti huimaan tilanteeseen. Hirvosen Mikko ohitti meidät, kun olimme pysähtyneenä. Hänen autostaan oli takajousitus rikki, joten saimme Mikon kiinni ja jouduimme ohittamaan hänet. Se tuntui kuin olisimme olleet kilpailemassa Dakar-rallissa: kaikkialla oli pölyä ja ohittelimme toisia autoja. Ralliautoilussa ohittelu on harvinaista, ja on todella harvinaista, että joku ohittaa sinut ensin ja sitten ohitat hänet vielä samalla erikoiskokeella. Mikko Hirvonenkin kärsi rengasrikon lauantaina. Hirvonen vaihtoi renkaan ja ehti takaa tulleen tulleen Sebastien Loebin eteen. Loeb joutui ajamaan tuon erikoiskokeen loppuun Mikon takana pölyn keskellä. Loeb hermostui siitä sen verran, että hän tökkäsi pätkän maalissa autonsa keulalla Mikon auton takapuskuriin. Ymmärrän, että Loebin tunteet kuumenivat. Mutta se oli hyvää käytöstä, kun hän kävi myöhemmin pyytämässä Mikolta ja hänen kartanlukijaltaan Jarmo Lehtiseltä anteeksi. Vastustajistani Sebastien Ogier ajoi tässä kisassa hienosti. Hän osoitti jo Meksikossa, että vauhti on kunnossa, mutta Portugalin rallissa hän oli erityisen vahva. Ogier voitti täällä myös viime vuonna. Portugalissa erot kasvoivat suuriksi. Hirvonen oli kisassa neljäs, mutta hän jäi voittajasta yli kuusi minuuttia. Se kertoo kisan haastavuudesta: tämä on mielestäni kaikkein vaikein soraralli. Monet pitävät Jyväskylää pahimpana, mutta suomalaiselle kuljettajalle tämä on mielestäni vielä vaikeampi. Täällä paljon kiviä sekä puita teiden reunoilla ja tiet ovat vaativia ajaa. Portugalissa tulee paljon rengasrikkoja ja teknisiä ongelmia, ja ne aiheuttavat suuria eroja tuloksiin. Olen saavuttanut tällä kaudella kolme palkintopallisijaa, mutta silti jokaisessa kisassa minulla on ollut vaikeuksia. Ensin oma ajamiseni oli vähän säätämistä, ja sitten olen kärsinyt rengasrikoista ja teknisistä ongelmista. Lopputulokset ovat olleet tyydyttäviä, mutta toivoisin, että saisin pian myös ehjiä kilpailusuorituksia. Olisi mahtavaa, jos pystyisin taistelemaan voitoista seuraavissa kisoissa. MM-sarjan pitäisi jatkua seuraavaksi Jordanian rallilla, mutta päätös kisan järjestämisestä tehdään vasta tänään. Ongelmana ei ilmeisesti ole Jordanian turvallisuus, vaan se, että tallien huoltokalusto joutuisi matkaamaan sinne levottomuuksista kärsineen Syyrian läpi. En missään nimessä haluaisi kilpailla, jos joku joutuu kisan takia riskeeraamaan henkensä. Jos tilanne näyttää levottomalta, niin sitten ei ole järkevää mennä ajamaan MM-osakilpailua sinne.

Jari-Matti Latvalan kolumnit julkaistaan Ilta-Sanomissa heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

2016-10-26T11:52:44+03:00

Meksikon MM-ralli 03.-06.03.2011

Kaksi rengasrikkoa ja kolmossija

Meksikon MM-rallin lopputulokseen olen tyytyväinen, tulihan tililleni jo kauden toinen palkintopallisija. On harvinaista, että MM-rallissa yltää kolmanneksi kahden rengasrikon jälkeen. Ja erityisen harvinaista se on siksi, että jouduin kerran vaihtamaan renkaan keskellä erikoiskoetta. Renkaan rikkoutumisesta kesken erikoiskoetta tulee inhottava tunne. Silloin miettii, miten paljon siinä menettää aikaa, kun joutuu pysähtymään sitä vaihtamaan. Siksi monesti tekee mieli yrittää ajaa rikkoutuneella renkaalla mahdollisimman pitkälle. Täällä Meksikossa toinen rengasrikoistani tuli erikoiskokeen alkupuolella ja kun rengas vielä alkoi repeytyä, niin oli pakko pysähtyä.
Rengasta vaihtaessa yritimme kartturini Miikka Anttilan kanssa toimia mahdollisimman tehokkaasti. Olimme harjoitelleetkin renkaanvaihtoa täällä ennen kisan alkua. Kisassa vaihto sujui kohtuullisen hyvin, meillä kului siihen hieman yli kaksi minuuttia. Emme tallin kanssa löytäneet rengasrikkoihin selvää syytä. Täällä on useassa paikassa betonisia alustoja, joista vesi pääsee virtaamaan tien yli. Epäilemme, että renkaat rikkoutuivat, kun ajoimme noista rytkyistä yli. Tänä vuonna käyttöön otetut Michelinin renkaat eivät ole yhtä vahvoja kuin aiempina vuosina käytetyt Pirellit, ne eivät kestä yhtä kovia iskuja. Meksikon kisassa oli erityistä se, että Citroënin Sebastien Loeb ja Sebastien Ogier saivat ajaa toisiaan vastaan kilpaa ollessaan kärkisijoilla. Joku epäili, että talli jäädyttäisi kuljettajien välisen tilanteen, mutta niin ei käynyt.
Loeb ja Ogier ajoivat voitosta kisaa tosissaan, ja tiedän itsekin, että sellaisessa tilanteessa virheiden mahdollisuus kasvaa. Ogier halusi voittaa, ja luulen, että se aiheutti hänen ulosajonsa. Pahimmista kilpailijoistani tallikaverini Mikko Hirvonen ajoi täällä todella tasaisesti ja otti kakkossijan. Loeb sen sijaan meni välillä todella kovaa ja voitti 50 sekunnin aikasakostaan huolimatta. Citroën-kuljettajat menivät kisan alussa meiltä karkuun. Lauantaina sain parannettua omaa ajamistani ja sen jälkeen pystyin ajamaan samanlaisia erikoiskoeaikoja kuin he. Moottoripuolella taistelu on meidän ja Citroënin kesken tasaista, mutta jousitusta meidän pitää kehittää testeissä. Olen saanut kaudelle mainion alun. Viime vuonna olin Ruotsissa kolmas ja Meksikossa viides, nyt tilillä on kaksi kolmossijaa. Lisäksi pisteet ovat menneet kärkikuskien osalta hieman ristiin ja sen ansiosta asemani on MM-sarjassa kohtuullisen hyvä. Myös tallipisteissä olemme hyvissä asetelmissa.
Ennen Meksikoon tuloa minua jännitti, sillä tämä oli ensimmäinen sorakisa tällä uudella autolla. Olin lisäksi kaksissa edellisissä testeissä kaatanut autoni ulosajoissa. Auton kaataminen ei todellakaan paranna ajofiilistä, mutta tämä kisa toi taas itseluottamusta. Nyt on paljon helpompi lähteä Portugaliin hakemaan taas palkintopallisijaa.

Jari-Matti Latvalan kolumnit julkaistaan Ilta-Sanomissa heti tuoreeltaanjokaisen MM-rallin jälkeen.

 

2016-10-26T11:47:49+03:00

Ruotsin MM-ralli 11.-13.02.2011

Uran haastavin kisa

Ruotsin MM-rallin alkaessa minua jännitti. Olin päässyt testaamaan Fordin uutta WRC-autoa ensimmäistä kertaa viime syyskuun lopussa, ja sen jälkeen olimme mielestäni tallin kanssa onnistuneet testeissä hyvin. Auton vauhti näytti Ruotsissa heti testierikoiskokeelta alkaen hyvältä. Jo silloin sain sellaisen tuntuman autoon, että olemme menneet auton kehitystyössä oikeaan suuntaan.
Kisa ei kuitenkaan sujunut ongelmitta. Minulle tuli paljon erilaisia virheitä, pyörähdin kaksi kertaa oikein kunnolla ja osuin penkkaan kolme tai neljä kertaa. Olen todella onnellinen, että pääsin maaliin ja ylsin kolmanneksi. Yksikään kisa ei ole urallani ollut näin haasteellinen. Perjantaina ajamiseeni vaikutti vaikea keli. Muuten ajamista vaikeutti se, etten ollut hyvistä testeistä huolimatta uuden auton kanssa niin sinut kuin kuvittelin ennen kisaa olevani. Ajoin myös liian aggressiivisesti. Nyt tuntuu, että vauhti on kohdallaan, sillä varsinkin viimeisenä kisapäivänä sain tehtyä hyviä aikoja erikoiskokeilla. Jatkossa ajamiseen pitää löytää lisää rauhallisuutta.
Citroënin Sebastien Loeb kärsi kisan alussa lähtöpaikastaan ja lisäksi hänelle tuli rengasrikko. Noista ongelmista huolimatta odotin häneltä kovempaa vastusta ja parempaa aloitusta kaudelle. Tallikaverini Mikko Hirvonen sen sijaan ajoi Ruotsissa todella tasaisesti ja voitti kisan. Viime kausi oli hänelle vaikea, mutta nyt Mikko nousi taas omalle tasolleen. Mikon voiton ja kolmannen sijani ansiosta kauden alku oli Ford-tallille makea. Onnistuminen oli tosi kova juttu, koska viime vuonna olimme yli puolet kaudesta selvästi altavastaajia. Olemme tehneet kovasti töitä ja jo viime kaudella panostimme uuden Fiestan kehittämiseen. Oli hienoa nähdä, että ne satsaukset toivat nyt tulosta. Suorituksemme saattoi pelästyttää hieman Citroënia. Emme voi kuitenkaan tuudittautua siihen, että olemme vahvoja kaikissa ralleissa. Meidän on oltava varpaillamme, sillä vastustajan puolelta voi tulla melkoinen hyökkäys jo seuraavassa kisassa Meksikossa. Ruotsin MM-rallin erikoisuus oli se, että Petter Solberg menetti ajokorttinsa ennen kisan viimeistä erikoiskoetta. Siksi hänen
kartanlukijansa Chris Patterson joutui ajamaan ralliautoa ensimmäistä kertaa ja vielä kisan viimeisellä erikoiskokeella, joka lähetettiin suorana televisiossa. Siinä paikassa ei ollut varaa tehdä virheitä, ja paine oli melkoinen. Patterson joutui vielä ajamaan ilman nuotteja – vieressä istunut Solberg oli kuulemma vähän yrittänyt avustaa käsimerkeillä. Pattersonin suoritus oli hatunnoston arvoinen. Myös Mads Östbergin suoritus yllätti minut. Hän ajoi todella kypsästi ja ylsi kisassa toiseksi. Osa tämän kauden kisoista on Östbergille vieraita, mutta tietyissä kisoissa hän tulee olemaan meille kova haastaja.

Jari-Matti Latvalan kolumnit julkaistaan Ilta-Sanomissa heti tuoreeltaan jokaisen MM-rallin jälkeen.

2016-10-26T11:40:39+03:00
Go to Top