Katalonian MM-ralli 25.-27.10.2019 – sijoitus: 5.

Espanjan soralle olivat paineet kovemmat kuin koskaan aikaisemmin, sillä Walesin kaato painoi niskassa, veroasiat vaivasivat mieltä ja merkkimestaruutta varten tarvittiin pisteitä. Kaikki tämä näkyi ajossa aamupäivän lenkillä, joka oli kauheaa katseltavaa, kun ajamisessa ei ollut minkäälaista rytmiä.
Iltapäivän lenkille sain ajamiseen rentoutta ja sitten ajat alkoivat olla lähellä kärkeä, mutta eroa kertyi niin paljon aamulla, että olin perjantain jälkeen vasta kuudentena.
Lauantaina mentiin sitten asvatille ja oli paljon luottavaisempi sekä tiesin testien perusteella, että auto toimii hienosti kestopäällysteellä.
Oli kivaa ajaa ja pyrin ajamaan kovaa, mutta ilman isompia riskejä, jotta saisimme merkkimestaruuspisteet taistelussa Hyundaita vastaan. En pystynyt ajaamaan kärkeä kiinni, koska eroa oli tullut soralla 30 sekuntia. Nousin kuitenkin viidenneksi kun Kris Meeke sustui tieltä.
Sunnuntaina pääsin Sebastien Loebin kantaan, mutta lopulta matka loppui kesken ja jouduin tyytämään viidenteen sijaan.
Ott Tänak ajoi huiman Power Stagen nousten rallissa toiseksi 0,4 sekunnin turvin ohi Dani Sordon, ja varmisti näin ollen rallin maailmanmestaruuden 16 vuoden ranskalaisten dominoinnin jälkeen. Thierry Neuville vei kisan voiton sekä Hyundai kasvatti eroa 18 pisteeseen merkkimestaruustaistelussa Toyotaa vastaan.
 
2019-11-13T09:23:20+02:00

Walesin MM-ralli 03.-06.10.2019 – sijoitus: kesk

Mutaisen liukkaat tiet olivat luvassa Walesin perinteisillä metsäerikoiskokeilla, vaikka kilpailu ajettiinkin lokakuun alussa. Olosuhteet muuttuvat liukkaiksi, kun syksyn sateet alkavat Walesissa syyskuun lopulla/lokakuun alussa.
Minun pitäsi tuntea nämä olosuhteet, sillä tämä oli 18 peräkkäinen kerta Walesin MM-rallissa, mutta kuitenkin tämän vuoden kilpailu pääsi yllättämään minut.
Kilpailun ensimmäiset ek:t olivat tahmeita, ja en päässyt rytmiin kiinni ennen kuin ek:lla 4 Dyfnantissa, joka on yksi suosikeistani kilpailussa.
Kun ajo alkoi kulkea ja rytmi löytyi, niin sitten tein kohtalokkaan virheen ek:lla 7 Penmachnossa.
Otin nypyltä väärän linjan, laskeuduin mudan päälle, perä irti ja osuin isoon maapenkkaan jossa oli iso kivi. Auto lähti pyörimään tiellä ja päättyi lopulta pohja edellä puuhun. Turvakaari vasemmalla auton etuossa vääntyi ja kilpailu loppui siihen. Tämä oli ensimmäinen kerta kun keskeytin ulosajoon tässä kyseissä kisassa.
2019-11-13T09:22:42+02:00

Turkin MM-ralli 12.-15.09.2019 – sijoitus: 6.

Kiviset tiet ja kova kuumuus vaativat jousitukselta sekä renkailta kestävyyttä. Viime vuonna tiimimme saavutti järkevällä ajolla kaksoisvoiton ja samalla taktiikalla lähdettiin tähän vuoteen.
Kilpailu alkoi hyvin pe aamuun nopeimmalla erikoiskoeajalla, mutta sitten huonoilla tieosuuksilla en pystynyt pitämään yllä vauhtia kärkeen  nähden, mutta tiimimme muut autot olivat samassa tilanteessa. Pystyin ajamaan hyviä aikoja jos tiet olivat tasaisia, mutta huonoilla osuuksilla eroa tuli kovasti. Ek:lla 5 kärsin rengasrikon johon kului 50 sekuntia ja ek:lla 6 tuli vesisade, joka teki teistä liukkaat, ja kovilla renkailla jäin kaus kärjestä kuten muutkin Toyotat. Perjantain aikana kävi selväksi, että meillä ei auto toiminut ns. ”kivikko”-osuuksilla. Olin perjantain jälkeen vasta yhdeksäs.
Lauantaina sama tilanne jatkui aikojen suhteen ja erot kasvoivat kun ajettiin kivikossa. En voinut muuta kuin keskittyä ajamaan tasaisesti ilman virheitä ja odottaa jos muille tulee ongelmia. Tänak joutui keskeyttämään sähköongelmiin ja Thierry Neuville ajoi vähän ulos. Sain Kris Meeken ajamalla kiinni ja näiden tilanteiden myötä nousin kuudenneksi.
Sunnuntaina ajettiin varmasti maaliin ilman riskejä, mutta ”Power stagella” yritin hieman reippaammin joka toi 2 lisäpistettä.
Maalissa siis kuudes, Sebastien Ogierin voittaessa rallin ja Esapekka
Lapin täydentäessä Citroenin menestystä toisella sijalla. Andreas
Mikkelsen oli kolmas parhaana Hyundaina.
2019-10-16T16:41:24+03:00

Saksan MM-ralli 22.-25.08.2019 – sijoitus: 3.

Monte Carlo ei ollut tänä vuonna mennyt kauhean hyvin, Korsika oikein surkeasti.  Asfalttiajaminen ei ollut ollut kauhean hyvällä tasolla pitkään aikaan. Vähän oli paineita siitä, että nyt pitäis saada onnistua siinäkin ja muutenkin kilpailu merkkimestaruus -pisteissä Hyundain kanssa on kiristynyt. Tavoitteet on tietysti se, että saataisiin heitä kiinni ja tieto että tarvitsen siihen hyvän tuloksen. Tavoitteet oli ajaa viiden joukkoon. Alussa oli pientä alkukankeutta, eikä ajaminen ihan sujunut.  Minä olin käynyt Ahvenistolla treenaamassa Olli Haapalaisen ja Antti Purin opastuksella. Alussa mietin liikaa ajamista. Sitten se lähti menemään  ja saatiin hartioita rennoksi. Ja Jossain vaiheessa Tommikin soitti autoon, että rentoudu vaan. Ettei  tässä ole mitään, kaikki menee hyvin, mutta vähän rennommin, niin ajaminen sujuu paremmin. Paranikin, vieläpä koko viikonlopun ajan lauantaina ja sunnuntaita kohden. Tilanteet muuttuivat kilpailussa. Ogierilla ja Neuvillellä rengasrikko. Lopulta kilpailu muodostui niin, että Toyotalle tuli 1,2,3 sijat. Ajoin kolmannen sijan. Sunnuntaina kilpailu varmistettiin niin, että ei ajeta toisiamme vastaan. Sordo sieltä yritti painaa takaa neljänneltä sijalta  minua kiinni. Saikin  saavutettua, mutta onneksi sain sitten vastattua hänen vauhtiinsa ja pystyin parilla erikoiskokeella ajamaan häntä kovempaa, kun hän ajoi taas kahdella minua kovempaa. Lopputulos oli, että matka riitti siihen ja kolmas sija. Todella tyytyväinen. Toinen podium peräkkäin.

2019-10-28T11:22:15+02:00

Suomen MM-ralli 01.-04.08.2019 – sijoitus: 3.

Huonosti menneen alkukauden jälkeen toinen puolisko vuotta alkoi Jyväskylällä. Tiesin, että kausi on ollut siihen mennessä niin vaikea, että ollaan pisteissä kymmenentenä.  Nyt todella pitäisi saada autettua tiimi- ja merkkimestaruus puolella ja nyt pitäisi onnistua ja Jyväskylässä ne paineet oli tosi kovat, kun lähettiin siihen kisaan, mutta tietysti siellä on  minulle tuttuja pätkiä ja se on kotikisa eikä reitti  ollut hirveästi muuttunut vuodesta 2018. Tiesin, että alussa pitää heti olla vauhdissa ja niin onneksi sain itseni siihen tilaan että päästiin heti alusta hyvään vauhtiin. Erikoiskokeella pystyttiin ajamaan kilpaa. Yksi kovimpia päiviä, joita ikinä olen rallin MM-sarjassa ajanut kilpaa,  oli perjantai. Erot oli ihan kymmenyksiä ja lopulta johdettiin perjantain jälkeen, mutta lauantaina sitten tietysti kilpailu koveni.  Siinä oli Meeke,  Tänak ja Lappi minun lisäkseni, jotka ajettiin niistä paikoista. Sitten lauantaina Kakaristossa oli semmoinen vasen-oikea yhdistelmä ja järjestäjän asettama betoni leikkaamisen esteeksi. Se oli ollut edellisenä vuonna siinä oikeassa, nyt se oli siinä vasurissa ja minä menin vähän toisella linjalla sitten siitä jouduin kiertämään sitä betonia vasurista.  Sitten menin oikeaan sisään ja avasin kaasun liian aikaisin ja valuin ojaan. Tottakai siellä oli kivi ja osuin siihen ja se rikkoi vanteen välittömästi. Sitten piti yrittää ajaa niin, että pääsisi läpi sen pätkän. Kaikki asiat kävi jo mielessä. Että tässä varmaan kaikki menevät ohitse, ja kaikki kaatuu niskaan. Mutta sen verran oli tuuria, että pystyin ajamaan rikkoutuneella vanteella niinkin kovaa, että ei jääty kun 14 sekuntia pohjasta.  Vaikka koko rengas repesi ja rikkoi koko kyljen. Siitä sitten vaan toinen varapyörä käyttöön ja jatkamaan kilpailua. Meeke osui samaan kiveen, että se oli sellainen vähän erikoisempi paikka. Hän joutui valitettavasti keskeyttämään, kun jousitus hajosi. Minulla oli vähän enemmän tuuria ja päästiin jatkamaan. Sen ajan menetyksen jälkeen tilanne oli se, että me tarvitsimme merkkimestaruus-pisteitä ja piti keskittyä siihen, että nyt ei enää hölmöillä. E-P Lappi rupesi kiristämään vauhtia, ja kun olin menettänyt 14 sekuntia siinä pätkällä, E-P tuli niin lähelle ja kiristi vauhtia, että hän meni sitten ohi. En lähtenyt sitten väkisin ajamaan Esa-Pekan kanssa kilpaa, vaan keskityin siihen, että tuodaan auto maaliin. Saadaan kauden ensimmäinen podium ja kolmas sija ja merkkipisteet tiimille, kun Tänak voittaa. Se laskettiin, että oli kaikkein tärkein ja näin toteutui ja se oli hyvä ratkaisu sitten.

2019-10-28T11:22:36+02:00

Sardinian MM-ralli 13.-16.06.2019 – sijoitus: 19.

Yksi  suosikkikilpailuistani. Tänä vuonna olin valmistautunut siihen ja oli fiilis, että ajetaan voitosta. Oli hyvä lähtöpaikka ja hyödynnettiin sitä.  Johdettiin perjantaiaamuna, mutta perjantai-iltapäivänä tuli aivan käsittämätön virhe. En tajua miten  sen tein, mutta leikkasin hitaaseen mutkaan liian aikaisin sisään ja auto kaatui siitä katolleen. Ei ollut ihmisiä hirveän paljon, siinä oli 3-4 ihmistä, ja oli vaikea saada heitä apuun. Meni melkein kahdeksan minuuttia, että saatiin auto pyörilleen ja päästiin jatkamaan. Ei paljon vaurioitunut mitään, mutta aikaa tuhlaantui. Siitä sitten yritettiin ajaa päivä loppuun ja saada huoltoon. Jouduttiin ajamaan ilman tuulilasia. Tuulilasi meni niin huonoksi, että jouduin ottamaan sen pois ja jouduin vetämään ilman tuulilasia. Ei se edes ollut niin paha mitä voisi kuvitella. Vähän siellä tuuli sisälle, mutta kun vaan piti kypärän vähän alaspäin niin se meni ihan mukavasti. Ja kun minulla oli silmälasit muutenkin, niin ei ottanut silmiin ajaminen. Valitettavasti perjantai-iltana meille tuli ohjausongelma. Ohjaus meni jumiin ja  ajauduin tieltä ulos sellaiseen pieneen ojaan ja puskaan. Ei autoon tullut vaurioita, mutta en pystynyt jatkamaan, ohjaus oli jumissa. Auto saatiin kuntoon. ralli 2 säännön avulla sitten lauantai-sunnuntai, eihän siinä sitten mitään ihmeempää. Minä olin ensimmäinen auto tiellä lauantaina, vähän vaikea paikka ja sitten sunnuntaina yritettiin powerilta, että saadaan pari pistettä. Harmillisesti Tänakille tuli sama ongelma ja hänellä meni ohjaus jumiin ja hän menetti voiton siinä ja tippui viidenneksi.

2019-10-28T11:22:54+02:00

Portugalin MM-ralli 31.5.-02.6.2019 – sijoitus: 7.

Portugalissa oli perjantai uutta. Uusia erikoiskokeita, tai viimeksi niitä oli ajettu ehkä yli 15 vuotta sitten tai lähemmäs 20 vuotta sitten Arganilin alueella. Ne olivat hienoja teitä ja oli tosi lämmintä. Oli pitkälti yli 30,  todella kuuma, mikä söi renkaita paljon ja tuntui myös auton sisällä lämpöiseltä.  Minulla meinasivat perjantaina renkaat loppua, mutta muuten oltiin hyvässä vauhdissa. Oltiin siinä kärjen tuntumassa ja oli elementtiä siihen, että podium olisi mahdollista ottaa tästä kilpailusta. Lauantain lämpötila onneksi vähän  tipahti. Mentiin perinteisemmille erikoiskokeille ja olin aivan tosi huippu vauhdissa lauantaiaamuna. Taidettiin olla jo noustu toiseksi siinä rallissa. Tänak johti eikä oltu hirveän kaukana Tänakista. Sitten valitettavasti jousitus petti sillä tavalla, että vasemmasta iskarista tuli öljyt pihalle ja meni löysäksi. Vaikka yritin ajaa vähän varovasti sillä, silti se rikkoontui. Etuyläpää hajosi,jousitus rikkoontui ja meidän oli pakko keskeyttää. Ei osattu heti oikein sanoa,  mistä se jousitusrikko johtui.  Tai johtui siitä, kun iskarin kanisteri lähti irti, mutta syytä siihen miksi se lähti ei saatu koskaan selville. No sitten siinä startattiin sunnuntaihin ja yritettiin ajaa erikoiskokeet järkevästi läpi. Tietysti powerstagella hakea lisäpisteitä. Siinä kävi sitten niin, että powerilla oli edellä oleva auto ajanut vähän ulos ja se pätkä jouduttiin keskeyttämään hetkeksi ja samalla minun ajamiseen. Tuli punaiset liput ja jouduin pysäyttämään vauhdin ja ajoni siltä osin. En saanut kunnon normaalia ajoa. Siltä powerilta annettiin hyvitetty aika, joka ei riittänyt pisteisiin. Se tietysti vähän harmitti,  mutta sitten noustiin rallissa taidettiin olla vaikka jouduttiin keskeyttämään lauantaina, asiat meni sen verran ristiin siellä, että siitä saatiin n. 10 min aikasakko. Lopulta kuitenkin noustiin yleiskilpailun seitsemänneksi, kun tallikaveri keskeytti viimeisellä ek:lla ja muitakin kuljettajia oli ongelmissa sen sunnuntain aikana.

2019-10-28T11:23:18+02:00

Chilen MM-ralli 10.-12.5.2019 – sijoitus: 11.

Paikka oli Santiagosta n. 500 km pohjoiseen Concepción niminen paikka. Chilessä jännästi metsät muistutti aika pitkälle Suomea. Tosi samantyyppisiä havupuita, erikoiskokeen tienpohjat oli aika kovia, mutta ehkä enemmän irtosoraa kuin Suomessa. Se oli sekoitus Suomea, Walesia ja voisi sanoa jopa Australiaa. Argentiinan hyvän tuloksen myötä me oltiin heti vauhdissa. Avattiin ralli nopeimmalla erikoiskoe ajalla ja kokonaisuutena sielläkin oli vaan aikalailla  liukasta silloin perjantaina, koska oli edellisellä viikolla satanut aika paljon ja sitten oli ollut sumuista nuotituksessa, eli nuotitus oli ollut tosi vaikea. Kaikki asiat olivat kuitenkin kunnossa  nuottien puolesta, kun ralliin lähdettiin. Perjantai menikin hienosti, oli vain yksi pyörähdys perjantai-iltana mutta muuten kuitenkin oltiin kolmannella sijalla. Sitten lähdettiin lauantaihin. Yritettiin pitää siitä kiinni että kolmen parhaan joukossa ollaan. Aamupäivä menikin hyvin, aamupäivän lenkki. Sitten Sebastien Loeb rupesi kiristämään ja minulla vähän takkusi  ajaminen iltapäivällä, en päässyt auton kanssa  vauhtiin. Tien pito oli parempi ja puhtaampi, mutta auto ei tuntunut jotenkin osuvan siihen keliin ja en saanut sellaista parasta fiilistä. Ajoin liian aggressiivisesti, renkaat kuluivat ja tuli vielä sumupilvi, joka teki tien märäksi lauantai-iltana ja näkyvyys ei ollut kauhean hyvä. Yritin sitten hyökätä kelissä ja nuotituksessa oli jäänyt huomioimatta siellä oli yksi kivi sisämutkassa. Leikkasin siihen ja rikoin jousituksen.s Siihen päättyi lauantaina se ralli  kolmannelta sijalta. Sunnuntaina sitten uusi startti eikä siinä sitten oikeastaan muuta. Lopputavoitteena olisi saada powerstagelta pisteitä. Ajettiin muut erikoiskokeet aika rauhassa läpi ja powerilta hyökättiin. Oltiin siellä kolmanneksi nopeimpia ja saatiin kolme pistettä.

2019-10-28T11:23:46+02:00

Argentiinan MM-ralli 25.-28.4.2019 – sijoitus: 5.

Huonon Korsikan jälkeen, kun tulin tänne, olin todella paljon motivoitunut; nyt pitää saada kääntymään ajaminen parempaan. Edellisenä vuonna tämä kisa oli jäänyt heti kesken alussa, kun osuin kiveen, öljyputki halkesi ja moottori meni rikki. Tänä vuonna oli halu onnistua tässä Argentiinassa ja saada kunnon tulos aikaan. Lähdettiin erikoiskokeelle ja oli satanut kaatamalla, ja tiet käytännössä melkein tulvi vettä ja oli tosi mutaisia. Perjantaina järjestäjä joutui perumaan yhden erikoiskokeen sateiden takia. Ajollisesti lähti kuitenkin hyvin käyntiin, ja oltiin hyvin mukana siinä alussa, mutta perjantaina iltapäivällä meni rengas rikki ja menetin siinä vähän aikaa. Ajoin sen jälkeen liian varovasti sen jälkeen ja rengasrikon myötä vielä pyörähdinkin, siinä tuli takkiin varmaan joku 40 sekuntia. Lauantaina yritin päästä ajamiseen kiinni. Ajaminen parani kokoajan ja oli hyvä fiilis ajaa. Ajat olivat lähellä kolmen kärkeä, ja siitä sai lisää itseluottamusta. Sunnuntaina meillä oli tosi huippu hyvä päivä. Olin ollut kuudentena, mutta sunnuntain aikana nousin vielä viidenneksi ja pystyin hyökkäämään powerilla, jossa oltiin toiseksi nopein, 0,1 sekuntia nopeimmasta Ogierin ajasta. Se kilpailu päättyi siten lopulta hyvään fiilikseen.

2019-10-28T11:21:03+02:00